port garavan a mentone

Mentone, in Costa Azzurra, per rivivere i fasti della Belle-Epoque francese a pochi chilometri dall’Italia

Mentone in Costa Azzurra (Menton in francese) è una deliziosa località che trovi subito dopo aver superato il confine francese di Ventimiglia. La città di Mentone è inserita in un affascinante contesto naturale caratterizzato dalla vegetazione marittima e ha un delizioso centro storico arroccato su una dolce altura che si affaccia sul mare. Menton è una città elegante, aristocratica, culturale, perfetto esempio di cittadina che si è sviluppata durante la della Belle-Epoque francese e che mantiene ancora oggi molte testimonianze della fastosità del passato. Mentone era infatti scelta come luogo di villeggiatura dalla nobiltà, dall’aristocrazia e dei personaggi famosi europei, e non solo

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Se decidi di visitare la costa sud della Francia, conosciuta come Costa Azzurra, il passaggio da Mentone (Mentón in francese) è una tappa quasi obbligata perchè è proprio appena prima di questa deliziosa cittadina che si trova la frontiera sud con l’Italia, a una manciata di chilometri da Ventimiglia.

Entrando in Costa Azzurra da Vantimiglia la “eviti” solo se prosegui per Nizza e per le altre bellissime località della Costa Azzurra in autostrada, anche se questa scelta ti permette di ammirarla dall’alto.

Il paesaggio naturale di Mentone

Mentone è una piccola città di circa 23 mila abitanti, con un incantevole centro storico arroccato su una dolce altura che puoi ammirare già dalla strada panoramica che, venendo da Ventimiglia, scende verso la città.

Quello che noterai subito è la ricchezza del paesaggio nel quale è inserita Mentone. Da un lato il mare blu intenso che lambisce la sua costa lineare (molto differente ad esempio da quella frastagliata dalla costa della Bretagna e Normandia, nel nord della Francia), e dall’altro la tipica vegetazione marittima, davvero molto verde e rigogliosa, habitat naturale per moltissime specie di animali, volatili e insetti.

E poi appena arrivato a Mentone ti colpirà subito l’intenso profumo dei fiori, che ti accompagnerà per tutta la Costa Azzurra.

A quanto pare Mentone è stata fondata addirittura nel Secolo XIII, ha un’importante tradizione turistica dovuta anche al clima molto mite in inverno, e caldo e secco in estate. Infatti a Mentone e nelle altre località della Costa Azzurra anche in questa stagione le temperature massime raramente superano i 28-30 gradi.

Mentone ha sembre avuto una tradizione turistica di alto livello infatti ha storicamente accolto turisti aristocratici ed eleganti, caratteristica che continua ad avere e che si intuisce già dal primo sguardo.

Tutto a Mentone sembra perfetto e curato nei minimi dettagli, soprattutto il verde e l’arredo urbano, ma anche la spiaggia che è quasi dappertutto libera, alcune volte con accesso permesso anche agli animali e in altre addirittura con il divieto di fumare.

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Mentone e il fasto della Belle Époque

Ancora oggi a Mentone respiri l’atmosfera della Belle-Epoque, quando la città richiamava reali, le più importanti personalità della nobiltà, dell’imprenditoria e dello spettacolo d’Europa e non solo, che la sceglievano per trascorrere lunghi periodi di vacanza.

I ricchi turisti di Mentone alternavano le mattine e i pomeriggi in spiaggia con serate nel celebre Casinó Barrière, nelle eleganti sale la ballo o nei locali glamour che al tempo qui non si contavano, molti dei quali si affacciavano sul lunghissimo lungomare.

Il lungomare di Mentone è ancora oggi illuminato sia in estate che in inverno da file di piccole luci multicolore che le conferiscono un’atmosfera romantica e seducente, quasi a voler mantenere un legame con quel fastoso passato.

La città di Mentone possiede infatti un eccezionale patrimonio immobiliare alberghiero legato alla Belle-Epoque, con molti edifici che erano i Grand Hotels di quell’epoca, diversi dei quali oggi convertiti in residenze turistiche. Edifici con caratteristiche architettoniche molto diverse tra loro, di diversa ispirazione, ma che hanno un tratto aristocratico che li accomuna.

Te li elenco per darti la possibilità di trovarli e di conoscerli con una visita guidata: Alexandra Palace, Villa Anastasia, Impérial, Astoria, Majestic, Louvre, Mont Fleuri, Winter Palace, Riviera Palace, Iles Britanniques, National, Orient, Malte, Regina, Bellevue, Porte de France, Garavan Palace.

Oltre a questi ci sono anche gli edifici di quattro alberghi ancora aperti: Les Ambassadeurs, le Balmoral, l’Orangeraie et le Royal Westminster, dei quali vale la pena ammirare le bellissime ed emblematiche facciate.

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Il centro storico di Mentone

Una volta arrivato a Mentone ti consiglio di parcheggiare la macchina nei pressi del Porto Vecchio e di perderti nelle piccole viette del centro storico, alcune delle quali sono pedonali.

Da lì capirai facilmente come salire per raggiungere il pittoresco cimitero di Vieux-Château, dalla cui sommità potrai avere una bellissima visuale quasi a 180 gradi, che va dal confine con l’Italia fino a Cap Martin dalla parte opposta. E che ovviamente include lo spazio marino di Mentone e le colline circostanti.

Vedrai anche i due piccoli porti di Mentone: il Vecchio Porto (Vieux Port), vicino al centro storico, e il Port Garavan, in direzione del confine con l’Italia. La zona a ridosso del Port Garavan negli ultimi anni è diventata un’area di tendenza di Mentone, con bar e ristoranti glamour e alla moda, centro nevralgico della movida notturna.

All’ingresso dell’area del Porto Vecchio di Mentone noti l’antico Bastione che fu costruito tra il 1636 e il 1639, ed unico esempio di barocco militare presente nella città della Costa Azzurra.

Perduta la sua finalità difensiva, tra il 1958 e il 1963 l’antico Bastione di Mentone è stato restaurato e riconvertito in opera d’arte dal poeta Jean Cocteau, che ha presieduto personalmente ai lavori di quella che è la sua ultima opera, il suo memoriale, lasciando un’impronta indissolubile della sua arte in tutti gli elementi interni che lo costituiscono.

Se hai deciso di trascorrere un week-end a Mentone e hai qualche giorno in più ti suggerisco anche un’escursione in giornata alla scoperta di altre tre bellissime località della Costa Azzurra da Nizza: Cannes, Antibes e Saint-Paul-de-Vence, ad un prezzo mai visto! Ti assicuro che è un’occasione da non perdere! Ho stuzzicato la tua curiosità? Clicca subito per maggiori informazioni e per prenotare!

Il Museo Jean Cocteau di Mentone

A pochi passi da qui, a ridosso del mare e davanti al mercato di Mentone un altro omaggio al poeta: il Museo Jean Cocteau collezione Severin Wunderman, inaugurato nell’Ottobre del 2011.

La collezione del Museo Jean Cocteau a Mentone, che è la più importante raccolta pubblica delle opere del famoso artista parigino, è ospitata in un edificio dallo stile moderno e innovativo che si integra perfettamente con il contesto.

I lavori di Jean Cocteau sono qui esposti insieme a quelli di altri importanti artisti del suo entourage, per un totale di 1800 pezzi tra quadri, ceramiche, disegni, sculture, documenti, e molte altri.

Le case e i monumenti del centro storico di Mentone

Nel delizioso centro storico di Mentone trovi piccole piazze e deliziose stradine che scendono a cascata verso il mare.

Il cuore storico pulsa dietro la luce brillante delle facciate delle case di Mentone che sono quasi tutte delle diverse tonalità del color ocra, con le minuscole finestrelle che trovi anche nei tipici borghi della Liguria, come ad esempio a Camogli o nelle località delle Cinque Terre, e che servono per proteggere le case calore delle giornate estive.

Ma nel centro di Mentone trovi anche interessanti testimonianze di arte barocca, soprattutto in alcuni edifici religiosi. Sto parlando della Place de Saint-Michel, delle bellissime facciate della Basilique Saint-Michel e della Chapelle des Pénitents Blancs, che si affacciano sul mare.

E che conducono al percorso pedonale di Mentone, dove trovi decine di deliziosi bar, ristoranti e negozi di ogni tipo. A me quelli che piacciono di più sono quelli di prodotti tipici gastronomici e di oggetti in tipico stile provenzale.

A pochissimi chilometri da Mentone trovi il Principato di Monaco. Che ne dici di conoscerla con una splendida escursione guidata insieme al borgo di medioevale di Eza da Nizza? Clicca subito per maggiori informazioni e per prenotare! A proposito di Monaco…che ne dici di vivere la sua suggestiva ed elegante atmosfera serale? Non perdertela! Clicca qui!

Il Mercato coperto di Mentone

Se arrivi a Mentone di mattina devi assolutamente visitare il mercato coperto municipale, un monumento storico della città che si trova tra la via pedonale e il mare proprio davanti al Museo Jean Cocteau.

Il mercato di Mentone è una vera e propria estasi di colori e di profumi, soprattutto quelli delle spezie. E sono sicuro che se visiti il mercato coperto di Mentone non potrai andartene senza aver comprato qualche delizia gastronomica. 🙂

Ma se quando arrivi a Mentone lo trovi chiuso, pazienza. Puoi comunque ammirare la bella facciata sulla quale si ricorda l’anno della sua fondazione: il lontano 1898.

Gli eleganti giardini di Mentone

Gli eleganti giardini di Mentone sono uno degli elementi più caratteristici della città e dei suoi dintorni, e sono un’altra testimonianza del fastoso periodo della Belle-Epoque.

Tanto belli che molti dei giardini di Mentone hanno ottenuto il riconoscimento di “Jardin Remarquable” dal Comitato dei Parchi e Giardini di Francia (Comité des Parcs et Jardins de France).

Tra i parchi pubblici di Mentone vale la pena vedere il Jardín Botanique Exotique du Val Rahmah, il Jardín Maria Serena, Jardín du Palais de Carnolès, Jardín Fontana Rosa e il Jardín Serre de la Madone, che si trova a pochi chilometri dalla cittadina.

Ma a Mentone di giardini ce ne sono diversi anche privati, che puoi comunque essere visitati previo appuntamento. Tra questi ti segnalo Les Colombières e Le Clos du Peyronnet.

Ma il più bello tra i giardini di Mentone è sicuramente La Citronneraie, che come puoi intuire dal nome è dedicato alle piante di limone, un frutto tipico della zona che si lega indissolubilmente alla città.

Non lontano da Nizza trovi la celebre località di Saint Tropez, da sempre frequentata dal jet-set internazionale. Se curioso di visitarla? Ti propongo questa fantastica escursione guidata da Nizza che ti farà conoscere anche Port-Grimaud, l’esclusiva cittadina che sorge sull’acqua! Il tutto ad un prezzo eccezionale. Clicca subito per maggiori informazioni e per prenotare!

I limoni di Mentone e la Festa del Limone

Proprio grazie al clima favorevole, a Mentone i limoni sono coltivati da diversi secoli, diventando il prodotto gastronomico più tipico della città e addirittura il suo simbolo.

Il “Limone di Mentone” è addirittura prodotto tutelato con l’Indicazione Geografica Protetta (IGP).

E durante il mese di Marzo di ogni anno si celebra la Festa del Limone di Mentone, un evento folkloristico davvero divertente e suggestivo durante il quale vengono costruite sculture giganti utilizzando esclusivamente limoni e agrumi coltivati in questa porzione del territorio della Costa Azzurra.

Ma la Festa del Limone di Mentone ha anche una marcata valenza culturale ed è occasione di incontri e conferenze e già da diversi anni ha superato l’edizione numero 80. Una vera e propria tradizione culturale per la città di Mentone.

I 7 migliori hotel a Mentone

Mentone è piccola, quindi se arrivi presto la puoi visitare in giornata, magari prima di proseguire verso Nizza, Monaco, Antibes, Juan les Pins, Cannes o verso un’altra delle splendide località della Costa Azzurra.

Ma se vuoi conoscerne l’essenza di Mentone devi assolutamente vederla di sera. Infatti, è proprio dopo il calare del sole che la città di Mentone esprime al meglio la sua grande eleganza e l’atmosfera che ti avvolge è davvero unica e molto suggestiva.

Se decidi di dormire a Mentone una notte o, ancora meglio, se pensi di passarci un intero fine settimana (cosa che ti consiglio), ti suggerisco i 7 migliori hotel a Mentone. Li conosco personalmente perchè sono tra quelli dove ho soggiornato durante le diverse volte in cui sono stato in vacanza a Mentone, e per questo ti assicuro che garantiscono un’ottima relazione qualità-prezzo.

I prezzi medi degli hotel a Mentone che ti ho consigliato si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Mentone che ti suggerisco non ti piacciono puoi trovarne quasi 400 sul sito di Booking.com.

I 7 migliori hotel a Nizza

La visita a Mentone ti dà anche la possibilità di conoscere Nizza, che si trova a una manciata di chilometri di distanza e che raggiungi in meno di 30 minuti in autostrada o in 45 minuti se fai la strada panoramica.

Nizza è molto più grande di Mentone e ha molto da offrirti, per cui anche solo per assaggiarla avrai bisogno di almeno una giornata intera. Se decidi di fermarti a dormire a Nizza, ti assicuro che avrai l’imbarazzo della scelta in fatto di alberghi perchè ce ne sono di tutti i tipi e per tutte le tasche.

Così come a Mentone anche a Nizza ci sono stato molte volte, sia in vacanza che per lavoro, e ho alloggiato in tanti alberghi diversi, per cui mi permetto di suggerti quelli che secondo me ti garantiscono un’ottima relazione qualità/prezzo. Ti consiglio di scegliere soprattutto L’Hotel Negresco sul lungomare, che non è solo l’hotel più elegante di Nizza, ma addirittura uno dei suoi simboli nel mondo.

Hotel Negresco (5 st., pr. medio: 500-510 euro, voto Booking.com >8)
ABA Luxury B&B – Place Masséna (5 st., pr. medio: 330-340 euro, voto Booking.com >8)
Hôtel Le Petit Palais (4 st., pr. medio: 220-230 euro, voto Booking.com >8)
Palais Saleya Boutique Hotel (4 st., pr. medio: 140-150 euro, voto Booking.com >9)
Hotel La Pérouse Nice Baie des Anges (4 st., pr. medio: 120-130 euro, voto >9)
Mercure Nice Marché Aux Fleurs (4 st., pr. medio: 90-100 euro, voto >8)
Best Western Plus Hôtel Massena Nice (4 st., pr. medio: 80-90 euro, voto >9)

I prezzi medi degli hotel a Nizza che ti ho consigliato si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Nizza che ti consiglio non ti piacciono puoi trovarne più di 3.000 sul sito di Booking.com.

– I 7 migliori hotel a Cannes

Se decidi di trascorrere un fine settimana a Mentone e puoi aggiungere qualche giorno, oltre a Nizza ti consiglio di visitare anche Cannes, che come ti ho detto si raggiunge molto velocemente.

Come ti puoi immaginare, anche a Cannes hai una vastissima scelta di alberghi sul mare, di tutti i tipi e per tutte le tasche, quindi sicuramente troverai quello che fa per te se decidi di fermarti a dormire almeno una notte.

Gli hotel a Cannes che ti consiglio qui sono tutti vicinissimi al mare e al centro, quindi non avrai problemi a raggiungere velocemente tutti i luoghi più emblematici della città, primo tra tutti il Palazzo della Croisette nel quale ogni anno si celebra il celebre Festival del Cinema.

i prezzi medi degli hotel a Cannes che ti consiglio si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Nizza che ti suggerisco non ti piacciono puoi trovarne quasi 4.000 sul sito di Booking.com.

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