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La prima Costa Azzurra, da Mentone a Nizza: eleganza, natura e paesaggi mozzafiato a due passi dall’Italia

Hai voglia di assaggiare la Costa Azzurra? Puoi partire dalla parte iniziale della costa della Francia appena superato il confine con Ventimiglia in Liguria e dedicare anche solo tre giorni alla scoperta dello splendido territorio tra l’aristocratica Mentone, la cosmopolita e frizzante Nizza e le tante minuscole località che si susseguono tra le due, tutte incantevoli e suggestive. Un percorso quello della prima parte della Costa Azzurra tra Mentone e Nizza che si snoda in un territorio con una rigogliosa vegetazione marittima, mare blu intenso e panorami davvero emozionanti. E poi se hai tempo da Nizza puoi proseguire alla scoperta delle altre bellissime località della costa della Francia: Antibes, Juan les Pins, St. Maxime, Cannes e Saint Tropez, tante per citarne alcune.

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Per arrivare in Costa Azzurra in aereo gli aeroporti di riferimento sono quelli di Genova, Nizza e Cannes. Se non hai ancora prenotato il volo usa il portale Skyscanner per confrontare centinaia di proposte delle diverse compagnie aeree nelle date che interessano a te e risparmiare!

La Costa Azzurra si trova appena superato il confine di stato con la Francia a Ventimiglia in Liguria. Una volta arrivato a Ventimiglia, che è la città più occidentale della Liguria, sei ormai pronto per entrare in un altro mondo: quello della Francia, e più precisamente della Costa Azzurra.

Io ho visitato in moto la prima parte della costa della Francia da Mentone (Menton) a Nizza (Nice), passando per il Principato di Monaco e per le minuscole e splendide località che si trovano su questa porzione di costa che è davvero molto differente da quella della Bretagna e Normandia.

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Un giro quello nella prima parte della Costa Azzurra da Mentone a Nizza che ti consiglio di cuore, e che puoi fare benissimo in due o tre giorni, passando da una località all’altra senza prendere mai l’autostrada Ventimiglia-Nizza. Perchè anche solo il panorama che vedi dalla strada costiera merita il viaggio in questa prima parte della costa della Francia. E poi la distanza da Mentone a Nizza è davvero poco, meno di trenta chilometri.

Se decidi di fare questo giro da Mentone a Nizza stai attento alle indicazioni stradali perchè in Francia le autostrade sono contrassegnate da cartello blu, mentre le strade non a pedaggio da cartello verde. Il contrario dell’Italia insomma. Quindi i cartelli verdi sono quelli che devi seguire per goderti questo viaggio lungo la costa francese da Mentone a Nizza. I cartelli blu hanno spesso la scritta “Péage”, che chiarisce che il percorso prevede il pagamento di pedaggi.

Come entrare in Costa Azzurra dall’Italia

Il confine di Stato francese dista pochissimi chilometri da Ventimiglia. E il percorso è una bella strada panoramica in mezzo al verde che caratterizza la vegetazione marittima e che fa intravedere dall’alto la meravigliosa costa della Francia che trovi appena superata la frontiera, con l’azzurro intenso del mare, proprio l’elemento che da il nome alla Costa Azzurra.

Arrivato a Ventimiglia segui le indicazioni per “Confine di Stato”, passerai da una piccola località che si chiama Latte. Appena superata troverai un incrocio che ti indica “Francia” e la strada che scende in discesa verso sinistra. Puoi prendere quella e arrivare al posto di frontiera di San Ludovico, il più vicino.

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Una volta superata entrerai immediatamente a Mentone, la prima bellissima località della Costa Azzurra.

Ma se vuoi ammirare lo splendido panorama e assaggiare lo splendore di Mentone e di questa parte della costa della Francia dall’alto, allo stesso incrocio prendi la strada verso destra in direzione Mortola Inferiore, e incomincerai a salire. Prosegui per un paio di chilometri, poi prosegui per Grimaldi, e ti ritroverai in questa bella località proprio sulla sommità della collina. Da Grimaldi hai una stupenda vista del mare della Costa Azzurra. Scendendo entrerai in Francia dall’altra frontiera, più interna, che ti porterà direttamente al centro di Mentone.

Da Mentone a Nizza per visitare la prima parte della Costa Azzurra

Ti parlerò delle diverse località della costa della Francia da Mentone a Nizza che meritano di essere viste in singoli post, qui ti voglio raccontare solo il percorso che ho fatto.

Dopo aver visitato il centro storico di Mentone percorri tutto il lungomare in direzione di Monaco-Montecarlo, sempre seguendo la costa. Non ti puoi sbagliare perchè quello che da Mentone porta al Principato di Monaco è un percorso obbligato.

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Per raggiungere Monaco da Mentone passi dalla bella località di Roquebrun-Cap-Martin, che si trova sull’altura. Lungo questo pezzo di strada sopraelevata rispetto alla costa noti gli ingressi delle grandi ville con giardini protetti da alte recinzioni sulle quali abbondano le telecamere. Roba da ricchi insomma.

Ma il vero lusso è il panorama della costa che vedrai guardando in basso in direzione Mentone e che sicuramente avrai il tempo di ammirare anche se guidi perchè purtroppo la strada per Roquebrun-Cap-Martin è sempre molto trafficata e quindi sarai spesso in coda.

Traffico che si intensifica quando, superata Roquebrun-Cap-Martin, avvicini al Principato di Monaco. Difficile scendere dalla macchina in questo tratto di strada tra Mentone e Montecarlo per fare fotografie perchè lungo la carreggiata non ci sono spazi per la sosta.

Se non hai mai visto il Principato di Monaco (che con la Repubblica di San Marino e Andorra è uno dei tre più piccoli paesi dell’Europa) entraci e dagli un’occhiata ma preparati ad affrontare un traffico che definire delirante è riduttivo. E non sperare nemmeno lontanamente di trovare un parcheggio libero sulla strada. Ne gratuito ne a pagamento.

Se hai deciso visitare la costa della Francia da Mentone a Nizza ti suggerisco anche un’escursione in giornata alla scoperta di tre bellissime località: Cannes, Antines e Saint-Paul-de-Vence, ad un prezzo mai visto! Ti assicuro che è un’occasione da non perdere! Ho stuzzicato la tua curiosità? Clicca subito per maggiori informazioni e per prenotare! In alternativa ti propongo una splendida visita a Monaco e al borgo di medioevale di Eza! Clicca qui!

Per visitare Monaco devi per forza mettere la macchina in un parcheggio sotterraneo, che ti verrà a cosatare una piccola fortuna. Se invece viaggi in moto le cose sono ovviamente più semplici. E un buco dove parcheggiare gratis a Montecarlo lo troverai, prima o poi 🙂

A posteriori io a Monaco non ci andrei nemmeno, perchè come ti spiegherò nell’articolo che voglio dedicargli non mi è piaciuto per nulla. Puoi utilizzare il tempo risparmiato per vedere le altre località della costa francese, decisamente più belli e caratteristici. Se dai retta al mio consiglio segui direttamente le indicazioni per “Nizza” sui cartelli verdi.

Dopo qualche tunnel che porta fuori dal Principato incomincia nuovamente la strada panoramica fitta di curve e di salite che si alternano a discese, e che ti conducono alla bella località medioevale di Eza, dove troverai un piccolo borgo storico con un castello completamente restaurato. Dedica un paio d’ore alla visita del borgo di Eza e poi riparti in direzione Nizza, sempre sulla stessa strada che costeggia la costa francese.

Per andare da Eza a Nizza hai il mare sempre sulla sinistra, quindi nel senso contrario di marcia, per cui ti sarà un pò difficile fermarti nei diversi belvedere lungo la strada per ammirare la città dall’alto. Ma ti consiglio di non perderti il panorama di Nizza, anche a costo di arrivare ad un punto dove potrai cambiare il senso di marcia e ritornare indietro per qualche chilometro.

Oltre alla costa della Francia da Mentone a Nizza vuoi visitare anche Cannes in modo divertente e alternativo? Ti suggerisco questa fantastica escursione guidata in segway durante la quale puoi conoscere tutti i luoghi più emblematici della città! Clicca subito per maggiori informazioni e per prenotare!

Sulla strada da Monaco a Nizza consiglio di fermarti anche a vedere la bella località di Villefranche-Sur-Mer (Villafranca Marittima) e di raggiungere Saint-Jean-Cap-Ferrat, un’emozionante punta a picco sul mare poco prima di arrivare a Nizza.

Per farti un’idea della città di Nizza devi dedicarle almeno una giornata e mezzo, perchè le cose da vedere sono davvero tante. E un’altra giornata a Mentone, anche se questa è molto più piccola. Ma vedrai che ti verrà voglia di stare di più per goderti la spiaggia e fare il bagno. Anche a Nizza c’è una splendida spiaggia cittadina che oltretutto è libera anche d’estate.

Dopo aver conosciuto questa prima parte della costa della Francia del sud da Mentone a Nizza ti consiglio di proseguire verso le altre località francesi da Antibes a Cannes, ma ovviamente tutto dipende dal tempo che hai a disposizione.

Oppure puoi abbinare questo viaggio da Mentone a Nizza con la visita di alcune belle cittadine della Liguria, come ad esempio i bellissimi borghi medioevali nell’entroterra della provincia di Imperia, tra i quali quelli da non perdere sono sicuramente Dolceacqua, Perinaldo, Bussana Vecchia e Bordighera Alta, ma anche il borgo medioevale di Cervo più a Ponente. Al ritorno ci arrivi in una manciata di minuti prendendo l’Autostrada Nizza-Ventimiglia, che puoi prendere in tutte le località.

Che ne dici di un’escursione guidata per conoscere in un giorno solo le più belle località della costa del sud della Francia accompagnato da una guida locale? Visiterai il meglio di Cannes (da dove parte il tour), Monaco, Eza e Saint-Paul-De-Vence! Clicca subito per maggiori informazioni e per prenotare! Sempre da Cannes magari preferisci un’escursione all’emblematica Saint Tropez? Te la consiglio perchè è la città più glamour della costa della Francia! Clicca qui! In alternativa è bellissima anche l’escursione guidata a Nizza! Clicca qui! Scegli Saint Tropez o Nizza da Cannes?

Se arrivi in Costa Azzurra da lontano e hai diversi giorni di vacanza, oltre alle località tra Mentone e Nizza e tra Antibes e Cannes, puoi anche visitare altre stupende località liguri più a Levante come ad esempio le splendide Cinque Terre o Portofino, senza ovviamente lasciarti scappare Savona e Genova con il suo bellissimo Porto Antico dove c’è uno degli acquari più grandi del mondo.

Unica pecca: la Costa Azzurra è abbastanza cara, ma ti assicuro che sono soldi davvero ben spesi.

Se decidi di visitare la prima parte della Costa Azzurra puoi decidere di dormire a Mentone oppure trovare un hotel a Nizza. Scegliere Mentone o Nizza come base per visitare la costa della Francia dipende da te, da come vuoi organizzare il tuo viaggio e da cosa cerchi, perchè sono ovviamente molto diverse tra loro. La cosa ideale è passare una o due notti in ognuna per goderti le loro caratteristiche peculiari, le loro spiagge e il loro fantastico mare.

I 7 migliori hotel a Mentone

Se vuoi conoscere l’essenza di Mentone, devi vederla di sera, addobbata a festa. È proprio dopo il calare del sole che Mentone esprime al meglio la sua grande eleganza e l’atmosfera che ti avvolgerà è davvero unica e molto suggestiva.

Se decidi di dormire a Mentone e hai bisogno di un albergo te ne suggerisco 7 nei quali ho soggiornato durante le diverse volte in cui ci sono stato e che ti assicuro garantiscono un’ottima relazione qualità-prezzo.

I prezzi medi degli hotel a Mentone che ti ho consigliato si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Mentone che ti suggerisco non ti piacciono puoi trovarne quasi 400 sul sito di Booking.com.

I 7 migliori hotel a Nizza

Nizza è grande e ha molto da offrirti, per cui anche solo per assaggiarla avrai bisogno di almeno un paio di giorni, quindi ti conviene anche passarci almeno una notte.

Se decidi di fermarti a dormire a Nizza ti assicuro che avrai l’imbarazzo della scelta in fatto di alberghi, infatti ce ne sono di tutti i tipi e per tutte le tasche.

Io ti suggerisco di scegliere un hotel a Nizza vicino alla parte inziale del lunghissimo lungomare (Quai des États-Units), ancora meglio se in corrispondenza della Città Vecchia (Vieille Nice) e di Place Massena, che è in assoluto la zona più bella e più suggestiva. Qui trovi moltissimi ristoranti e brasserie dove poter provare la deliziosa cucina tipica nizzarda. Ma anche tantissimi bar che in questa zona di Nizza aperti fino a notte fonda.

Anche a Nizza ci sono stato molte volte, sia in vacanza che per lavoro, e ho alloggiato in tanti alberghi diversi, per cui mi permetto di suggerti quelli che secondo me ti garantiscono un’ottima relazione qualità-prezzo. Se vuoi fare un’esperienza culturale scegli l’Hotel Negresco, uno dei simboli più emblematici di Nizza.

I prezzi medi degli hotel a Nizza che ti ho consigliato si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Nizza che ti consiglio non ti piacciono puoi trovarne più di 3.000 sul sito di Booking.com.

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