costa azzurra

La prima Costa Azzurra, da Mentone a Nizza: eleganza, natura e paesaggi mozzafiato a due passi dall’Italia

Hai voglia di assaggiare la costa della Francia? Puoi partire dalla parte iniziale della Costa Azzurra, appena superato il confine con Ventimiglia in Liguria, e dedicare anche solo tre giorni alla scoperta dello splendido territorio tra l’aristocratica Mentone, la cosmopolita e frizzante Nizza e le tante minuscole località che si susseguono tra le due, tutte incantevoli e suggestive. Un percorso che si snoda in un territorio con una rigogliosa vegetazione marittima, mare blu intenso e panorami davvero emozionanti.  

Una volta arrivato a Ventimiglia, la città più occidentale della Liguria, sei ormai pronto per entrare in un’altro mondo: quello della Francia, e più precisamente della Costa Azzurra.

Io ho visitato in moto la prima parte, dalla stupenda Mentone (Menton), fino a Nizza (Nice), passando per il Principato di Monaco e per le minuscole e splendide località che si trovano su questa porzione di costa, che è davvero molto differente dalle altre, soprattutto da quella del Nord, della Bretagna e Normandia.

Un giro che ti consiglio di cuore, e che puoi fare benissimo in tre giorni, passando da una località all’altra senza prendere mai l’autostrada. Perchè anche solo il panorama dalla strada merita il viaggio in questa prima parte di Costa Azzurra. E poi stiamo parlando di circa trenta chilometri.

Stai attento alle indicazioni stradali perchè in Francia le autostrade sono contrassegnate da cartello blu, mentre le strade non a pedaggio da cartello verde. Il contrario dell’Italia insomma. Quindi i cartelli verdi sono quelli che devi seguire per goderti questo viaggio. I cartelli blu hanno spesso la scritta “Péage”, che chiarisce che il percorso prevede il pagamento di pedaggi.

Come entrare in Costa Azzurra dall’Italia

Il confine di Stato francese dista pochissimi chilometri da Ventimiglia. E il percorso è una bella strada panoramica in mezzo al verde che caratterizza la vegetazione marittima e che fa intravedere dall’alto la meravigliosa costa che troverai appena superata la frontiera, con l’azzurro intenso del mare, proprio l’elemento che da il nome alla Costa Azzurra.

Arrivato a Ventimiglia segui le indicazioni per “Confine di Stato”, passerai da una piccola località che si chiama Latte. Appena superata troverai un incrocio che ti indica “Francia”, e la strada in discesa verso sinistra. Puoi prendere quella e arrivare al posto di frontiera di San Ludovico, il più vicino.

Una volta superata entrerai immediatamente a Mentone, la prima bellissima località della Costa Azzurra.

Ma se vuoi ammirare lo splendido panorama e assaggiare lo splendore di Mentone dall’alto, allo stesso incrocio prendi la strada verso destra in direzione Mortola Inferiore, e incomincerai a salire. Prosegui per un paio di chilometri, poi prosegui per Grimaldi, e ti ritroverai in questa bella località, proprio sulla sommità della collina. Dalla quale avrai una stupenda vista. Scendendo entrerai in Francia dall’altra frontiera, più interna, che ti porterà direttamente al centro.

Da Mentone a Nizza per visitare la prima parte della Costa Azzurra

Ti parlerò delle diverse località che meritano di essere viste, in singoli post, qui ti voglio raccontare solo il percorso che ho fatto.

Dopo aver visitato Mentone, percorri tutto il lungomare in direzione di Monaco-Montecarlo, sempre seguendo la costa. Non ti puoi sbagliare, perchè è un percorso obbligato.

Passerai dalla bella località di Roquebrun-Cap-Martin, che si trova sull’altura, dove noterai gli ingressi delle grandi ville con giardini totalmente recintati. Roba da ricchi insomma.

Ma il vero lusso è il panorama che vedrai guardando in basso, e che sicuramente avrai il tempo di ammirare anche se guidi, perchè purtroppo è una strada sempre molto trafficata, quindi sarai spesso in coda.

Traffico che si intensifica man mano che ci si avvicina al Principato di Monaco. Difficile scendere dalla macchina in questo tratto di strada per fare fotografie perchè lungo la carreggiata non ci sono spazi per la sosta.

Se non hai mai visto il Principato di Monaco (che con San Marino e Andorra è uno dei tre più piccoli paesi dell’Europa) entraci e dagli un’occhiata, ma preparati ad affrontare un traffico che definire delirante è riduttivo. E non sperare nemmeno lontanamente di trovare un parcheggio libero sulla strada. Ne gratuito ne a pagamento.

Devi per forza mettere la macchina in un parcheggio sotterraneo, che ti verrà a cosatare una piccola fortuna. Se invece viaggi in moto le cose sono ovviamente più semplici. E un buco dove parcheggiare gratis lo troverai, prima o poi 🙂

A posteriori io non ci andrei nemmeno, perchè come ti spiegherò nell’articolo che voglio dedicargli non mi è piaciuto per nulla, e puoi utilizzare il tempo risparmiato per vedere gli altri posti, decisamente più belli e caratteristici. Se dai retta al mio consiglio segui direttamente le indicazioni per “Nizza” sui cartelli verdi.

Dopo qualche tunnel che porta fuori dal Principato incomincia nuovamente la strada panoramica fitta di curve e di salite che si alternano a discese, e che ti conducono alla bella località di Eza, dove troverai un piccolo borgo storico con un castello medioevale completamente restaurato. Dedica un paio d’ore alla visita e poi riparti in direzione Nizza, sempre sulla stessa panoramica.

Avrai il mare sulla sinistra, quindi nel senso contrario di marcia, per cui ti sarà un pò difficile fermarti nei diversi belvedere lungo la strada per ammirare Nizza dall’alto. Ma ti consiglio di non perderti il panorama, anche a costo di arrivare ad un punto dove potrai cambiare il senso di marcia e ritornare indietro per qualche chilometro.

Ti consiglio di fermarti anche a vedere la bella località di Villefranche-Sur-Mer (Villafranca Marittima) e di raggiungere Saint-Jean-Cap-Ferrat, che è un’emozionante punta a picco sul mare.

Per farti un’idea di Nizza devi dedicare alla visita almeno una giornata e mezzo, perchè le cose da vedere sono davvero tante. E un’altra giornata a Mentone, anche se questa è molto più piccola. Ma vedrai che ti verrà voglia di stare un pò in spiaggia e di fare il bagno. Anche a Nizza c’è una splendida spiaggia cittadina, che oltretutto è libera.

Puoi abbinare questo viaggio con la visita di alcune belle destinazioni della Liguria, ad esempio le splendide Cinque Terre o Portofino, nell’estremo Levante ligure, ma anche i borghi dell’entroterra che da Levante a Ponente sono davvero stupendi. Come ad esempio il bellissimo borgo medioevale di Cervo. Ma ovviamente anche Savona e Genova, con il suo bellissimo Porto Antico.

Oppure proseguire verso le altre località francesi della Costa Azzurra tra Antibes a Cannes, e Saint Raphael, tanto per darti qualche riferimento. Tutto dipende dal tempo che hai e dal tuo budget.

E sì, perchè la Costa Azzurra non è per nulla a buon mercato, soprattutto per pranzare. Ma ti assicuro che sono soldi davvero ben spesi.

Se decidi di visitare la prima parte della Costa Azzurra puoi decidere di far base a Mentone oppure a Nizza. Dipende da te e da cosa cerchi, perchè sono ovviamente molto diverse tra loro, quindi potresti passare qualche notte in ognuna delle due, per goderti le loro caratteristiche peculiari.

L’Autobus Turistico di Nizza

Se decidi di visitare Perla della Costa Azzurra e hai poco tempo ti consiglio di usare l’Autobus Turistico di Nizza, un servizio molto utile per conoscere in poco tempo tutti i 14 “must della città” su bus a due pieni con il tetto scoperto.

Se compri subito il biglietto che riceverai immediatamente sullo smartphone, potrai toglierti il pensiero e salire immediatamente sull’autobus; l’unica cosa che devi fare è mostrarlo al conducente.

Dopo di che ti puoi mettere comodo e goderti un bellissimo giro della città della durata di 1,5 ore durante il quale (tra gli altri) visiterai il Museo Chagall, Museo Matisse, Piazza Garibaldi e Cattedrale di San Nicola (Eglise Russe).

Questo è il tempo del giro completo, ma tu sei libero di salire o scendere tutte le volte che vuoi nel tempo di validità che è di 24 ore o di 48 ore dal primo utilizzo. Quello di 48 ore ha ovviamente una piccola differenza di prezzo.

E poi hai a disposizione una audio guida in 6 lingue (compreso l’italiano) per conoscere tutto quello che stai osservando. Qui ti metto anche il link alla mappa dell’itinerario completo.

I 5 migliori alberghi dove dormire a Mentone

Se vuoi conoscere l’essenza di Mentone, devi vederla di sera, addobbata a festa. È proprio dopo il calare del sole che esprime al meglio la sua grande eleganza, e l’atmosfera che ti avvolgerà è davvero unica e molto suggestiva.

Se decidi di dormire lì e hai bisogno di un albergo, te ne suggerisco 5 nei quali ho soggiornato durante le diverse volte in cui ci sono stato, e che ti assicuro garantiscono un’ottima relazione qualità/prezzo. Eccoli:

  • Villa Genesis (4 stelle, prezzo medio per due persone a notte: 170-180 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Club découverte Vacanciel Menton (4 stelle, prezzo medio per due persone a notte: 90-100 euro, valutato degli utenti di Booking.com >8)
  • Best Western Plus Hotel Prince de Galles (4 stelle, prezzo medio per due persone a notte: 80-90 euro, valutato degli utenti di Booking.com >8)
  • Princess Et Richmond (4 stelle, prezzo medio per due persone a notte: 70-80 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Hotel Palm Garavan (4 stelle, prezzo medio per due persone a notte: 70-80 euro, valutato degli utenti di Booking.com >8)

I 5 migliori alberghi dove dormire a Nizza

Nizza è grande e ha molto da offrirti, per cui anche solo per assaggiarla avrai bisogno di almeno una giornata intera. Quindi, durante la tua visita alla prima parte della Costa Azzurra, ti conviene anche passarci almeno una notte.

Se decidi di fermarti a dormire a Nizza, ti assicuro che avrai l’imbarazzo della scelta in fatto di alberghi, infatti ce ne sono di tutti i tipi e per tutte le tasche.

Io ti suggerisco di sceglierne uno vicino al bellissimo lungomare, vicino alla parte inziale del lunghissimo lungomare (Quai des États-Units), ancora meglio se in corrispondenza della Città Vecchia (Vieille Nice) e di Place Massena, che è in assoluto la zona più bella e più suggestiva, e nella quale troverai moltissimi ristoranti e brasserie dove poter provare la deliziosa cucina tipica nizzarda. Ma anche tantissimi bar aperti fino a notte fonda.

Anche a Nizza ci sono stato molte volte, sia in vacanza che per lavoro, e ho alloggiato in tanti alberghi diversi, per cui mi permetto di suggerti quelli che secondo me ti garantiscono un’ottima relazione qualità/prezzo. Eccoli:

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