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Il Machu Picchu: il più emblematico sito archeologico inca vicino a Cuzco, in Perù

Il Machu Picchu è forse il sito archeologico più celebre al mondo non solo per la sua importanza patrimoniale, storica e culturale relazionata con l’antico impero Inca ma anche per la bellezza del paesaggio della lussurreggiante Valle dell’Urubamba che lo circonda e che lo rende un luogo davvero mistico. Il Machu Picchu si trova proprio nel cuore del Perù a poche ore da Cuzco, la capitale dell’antico Impero Inca. È un luogo tanto importante dal punto di vista storico-culturale e monumentale da essere iscritto nella lista del Patrimonio Mondiale dell’Umanità UNESCO ed è anche considerato una delle Sette Meraviglie del Mondo moderno

Immagino che anche tu abbia sentito parlare almeno una volta del celebre Machu Picchu, il sito archeologico Inca più importante del Perù e il terzo più grande del mondo per estensione dopo Pompei e gli scavi archeologici di Ostia Antica.

Sarai curioso di sapere da dove arriva il nome Machu Picchu, e io di accontento subito. Machu Picchu deriva dall’antica lingua Quechua nella quale “machu ” significa “vecchio” mentre “picchu” vuol dire “montagna”. Vecchia Montagna è un termine usato forse come forma di rispetto, di saggezza o chi lo sa…

Io ho avuto la grandissima fortuna di visitare il Machu Picchu durante un viaggio in Perù di tre anni fa durante il quale ho percorso Centro-Sud del Paese partendo da Lima fino a Cuzco. Prima andare a Puno dove ho visitato le Isole galleggianti degli Uros sul Lago Titicaca e da li verso la Bolivia per conoscere lo straordinario Salar de Uyuni e la Isla del Sol.

Poi sono risalito verso la capitale peruviana attraverso Arequipa (la Città Bianca), le misteriose Linee di Nazca, la Riserva Naturale di Paracas con le Islas Ballestas e l’oasi di Huacachina.

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Dove si trova il Machu Picchu

Il sito monumentale del Machu Picchu è situato sulla cima di una montagna a circa 2.430 di altezza e domina l’incantevole Valle dell’Urubamba.

Questa valle ha la particolarità di avere una vegetazione ricca e davvero rigogliosa. Un luogo di una bellezza tale che mi ha colpito forse più del sito in se stesso.

“Machu Picchu” significa “Vecchia Montagna” nell’antica lingua Quechua

Senza ovviamente nulla togliere al Machu Picchu che è considerato tanto importante da essere incluso nella lista del Patrimonio dell’Umanità UNESCO e dal 2007 è anche una delle nuove Sette Meraviglie del Mondo.

Non è finita qui! Infatti, nel 1913 il National Geographic è uscito con un numero ad esso interamente dedicato. 

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L’origine e la scoperta dell’antica città sulla sommità del Machu Picchu

Si suppone che la città Inca i cui resti formano il congiunto monumentale del Machu Picchu fosse stata costruita attorno al 1440 dall’Imperatore inca Pachacútec come residenza estiva e sia rimasta abitata fino alla conquista spagnola del 1532.

Dopo di che è caduta nel totale oblio come prima della sua scoperta. La documentazione che gli spagnoli hanno lasciato sul Machu Pcchu è quasi inesistente quindi queste teorie derivano da supposizioni degli esperti ma non sono certezze.

Sicuramente la posizione della città è stata scelta sia per il prestigio della localizzazione e per scopi difensivi. Infatti i profondi dirupi che la circondano sono sempre stati la sua migliore difesa naturale.

La città rimase inesplorata fino al mese di Luglio 1911 quando uno storico di Yale la riscoprì mentre stava esplorando le vecchie strade inca della zona alla ricerca dell’ultima capitale dell’impero chiamata Vilcabamba che comunque era in un luogo differente.

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Dove acquistare le escursioni per visitare il Macchu Picchu

Per visitare il Machu Picchu ti suggerisco di partire dal Cuzco. Qui si trovano le principali agenzie di viaggio che si concentrano quasi tutte attorno alla Plaza de Armas nel cuore del centro storico.

Se la tua idea è quella di visitare il Machu Picchu con un tour organizzato puoi scegline una qualsiasi perchè offrono tutte praticamente lo stesso servizio allo stesso prezzo. Quindi fare confronti è solo una perdita di tempo che ti puoi risparmiare. E praticamente tutte le escursioni al Machu Picchu durano due giorni.

Si parte al mattino prestissimo a bordi di mini van che fanno un bellissimo percorso a zig zag sulle strade quasi tutte non asfaltate tre le montagne della Valle Sacra degli Inca (senza sosta) fino ad arrivare alla minuscola località di Aguas Calientes famosa solo perchè è la “porta di ingresso” naturale al Machu Picchu.

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La piccola località di Aguas Calientes è la porta di ingresso al Machu Picchu

In realtà la strada che proviene da Cusco non porta proprio fino alla località di Aguas Calientes ma si interrompe diversi chilometri prima in corrispondenza di una centrale idroelettrica.

Questo significa che devi percorrere a piedi l’ultima parte del percorso seguendo il sentiero che corre lungo i binari della ferrovia.

Il treno è anche un’alternativa ai percorsi in minibus perchè ti permette di arrivare da Cuzco in circa 3 ore ma a prezzi decisamente più alti. Quindi valuta tu qual’è la soluzione migliore a seconda del tempo che hai e della tua disponibilità economica.

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Con lo zaino in spalla che pensava circa venti chili l’ultimo tratto del viaggio lungo la ferrovia non è stata propriamente una passeggiata rilassante soprattutto perchè la giornata era caldissima e non soffiava nemmeno un filo di vento. Infatti sono arrivato così stanco da non aver avuto nemmeno la forza di mangiare qualcosa.

La salita a piedi al Machu Picchu

Ti ho detto che Aguas Caliente è la porta di ingresso al Machu Picchu ma in realtà non è letteralmente così.

Infatti questa è la località più vicina dove puoi dormire ma è solo il punto di partenza per l’ascesa a piedi di due o tre ore (dipende dalla tua andatura) all’alba del giorno successivo che porta fino all’ingresso delle rovine.

Il sentiero per arrivare al Machu Picchu parte dalla stazione ferroviaria di Puente Ruinas dove c’è anche il controllo del biglietto che devi acquistate in anticipo. Se vai al Machu Picchu con un’escursione non ci sono problemi perchè sono gli organizzatori ad acquistarlo per te.

Devi incominciare a salire in direzione del Machu Picchu verso le 4,30 -5,00 del mattino perchè con il caldo il percorso diventa praticamente impraticabile. Percorri una scalinata molto ripida e intervallata da tratti di strada anch’essa in forte pendenza che si sviluppa all’interno della vegetazione e che ti permette di ammirare la sua bellezza al sorgere del sole.

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Durante la camminata di ascesa al Machu Picchu fai un’esperienza davvero suggestiva perchè vedi la natura che si risveglia.

La notte lascia pian piano il posto all’alba e la nebbiolina che avvolge quasi sempre il bosco nelle ore notture si dirada lentamente lasciando solo le minuscole gocce di rugiada sulle foglie che brillano attraversate dai primi raggi del sole. E, cosa ancora più bella, sarai salutato dal dolce canto degli uccelli che si risvegliano.

Un contesto che nel suo insieme ti catturerà e che non ti farà sentire la fatica della salita che è davvero ardua. Un’esperienza davvero stupenda se come me ami i viaggi sostenibili e responsabili.

Ma se pensi che la salita a piedi verso il Machu Picchu è troppo faticosa da fare a piedi puoi prendere il servizio di navetta che ti porterà direttamente all’ingresso dell’area monumentale. Secondo me fai meglio a preparare gambe e fiato per fartela a piedi perchè è un peccato perdersi il bellissimo panorama.

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La visita al sito monumentale del Machu Picchu

La fila che ti aspetta all’ingresso del sito monumentale del Machu Picchu è generalmente lunga per cui devi mettere in conto una lunga attesa.

Infatti il Machu Pucchu è visitato ogni anno da centinaia di migliaia di turisti durante tutte le stagioni e questo enorme afflusso rischia di compromettere per sempre l’autenticità e la sostenibilità di quest’area. Durante il 2009 pare che gli ingressi siano stati addirittura più di 2 milioni. Secondo me davvero troppi!

Nonostante questo pericolo il governo peruviano continua ostinatamente a rifiutarsi di contingentarne il numero ponendo un limite massimo giornaliero. Ovviamente la ragione è economica ma il rischio enorme. Ma si sa, lo sporco dio denaro non guarda in faccia a niente e a nessuno tanto meno alla storia e alla cultura.

Il panorama che ti si apre davanti agli occhi una volta che entri nell’area monumentale del Machu Pucchu è davvero molto suggestivo, soprattutto se hai la fortuna di effettuare la visita in una giornata di sole come è capitato a me.

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Com’è fatto il sito monumentale del Machu Picchu

Idealmente il sito monumantale del Machu Picchu può essere diviso in due parti: quella agricola formata dalle terrazze per la coltivazione e quella urbana nella quale sorgevano le abitazioni e le principali attività civili e religiose.

Pare che l’antica città potesse contenere circa settecento abitanti che per ovvi motivi aumentavano notevolmente durante la stagione delle piogge.

– Il Templo del Sol

Tra gli edifici più emblematici del complesso archeologico del Machu Picchu c’è il Templo del Sol (Tempio del Sole) che sembra fosse usato dagli Inca per celebrare i rituli collegati all’arrivo del Solstizio di Giugno.

Si ritiene che il Tempio del Sole potesse essere il mausoleo di Pachacutec nel quale riposava la sua mummia fino a poco tempo dopo l’irruzione degli spagnoli. 

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– La Plaza Sagrada

La Plaza Sagrada (Piazza Sacra) identifica invece un complesso di costruzioni che si sviluppano attorno ad un patio quadrato anche questo destinato ai rituali.

Al suo interno ci sono due dei più grandi edifici del complesso monumentale del Machu Picchu: il Templo de las Tres Ventanas (Tempio delle Tre Finestre) ed il Templo Principal (Tempio Principale). Secondo gli esperti questo era in assoluto il più importante luogo cerimoniale della città sacra.

– Intihuatana

Un altro luogo emblematico è Intihuatana. Si tratta di una pietra collocata su una collina che ha forma di piramide e che è anche uno degli elementi in assoluto più studiati del Machu Picchu.

La Intihuatana è messa in relazione con luoghi considerati sacri dal quale pare si stabilirono allineamenti con avvenimenti astronomici e con le montagne.

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– La Roca Sagrada

C’è poi la Roca Sagrada (Roccia Sacra) che è una pietra chiara collocata su un grande piedistallo.

La Roca Sagrada identifica l’estremo nord della città ed è anche il punto di partenza del sentiero fino all’Huayna Picchu che nell’antica lingua Quechua significa Giovane Vetta. Questa sovrasta il Machu Picchu.

Ti do un consiglio da amico per avere delle spiegazioni serie e davvero veritiere sul Machu Picchu: contratta una guida ufficiale all’ingresso del sito archeologico pagandola il giusto perchè le sedicenti guide che ti accompagnano per tutta la durata dell’escursione da Cuzco non sono per nulla affidabili e si inventano un sacco di cose, molte delle quali palesemente assurde.

E spesso durante la visita cercano di saltare i punti più importanti per non farsi vedere dalle guide autorizzate proprio perchè agiscono in modo abusivo e quindi hanno paura di essere denunciate. Quindi attenzione: fai un regalo a te stesso e alle guide che hanno studiato e investito per fare professionalmente questo lavoro. Se acquisti le escursioni che ti ho proposto prima sarai guidato da una di queste guide ufficiali.

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Quattro ore mi sono state sufficienti per la visita, per riposarmi dalla salita fatta per arrivarc, e per fare una montagna di foto. Ma anche per gustarmi un bicchiere di Pisco (l’acquavite simbolo del Perù) che mi ha offerto un simpatico signore di Lima che ho incontrato durante il viaggio.

E poi di nuovo sul sentiero questa volta per la discesa che è stata decisamente più veloce e più leggera.

Al di la della sua importanza come sito archeologico la visita al Machu Picchu è anche un’ottima occasione per visitare la Valle Sacra degli Inca. In questo territorio puoi vedere molti piccoli paesi che hanno mantenuto il loro misticismo originario e nei quali conoscere molti altri siti archeologici che testimoniano la grandezza dell’Impero Inca.

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I 10 migliori hotel ad Aguas Calientes

Se visiti il Machu Picchu con un’escursione non ti devi preossupare di trovare un albergo ad Aguas Calientes perchè è incluso nel prezzo e quindi non hai la possibilità di sceglierlo. Ma se ci arrivi da solo in treno, te lo devi cercare.

Te lo dico chiaro per evitarti brutte sorprese: ad Aguas Calientes trovi un pò di tutto anche vere e proprie bettole in cui capita di non trovare nemmeno l’acqua calda e stanze non propriamente pulite.

Ecco perchè mi permetto di suggerirti alcuni hotel ad Aguas Calientes che sono sicuro ti possono garantire una buona relazione qualità-prezzo. Me le hanno suggerite amici italiani che conosco personalmente e di cui mi fido molto per cui ci metto la mano sul fuoco.

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I 7 migliori hotel a Cuzco

Cuzco è una località ormai molto turistica nella quale abbondano alberghi di tutti i tipi e per tutte le tasche.

La città è piccolissima per cui puoi visitarla tranquillamente a piedi indipendentemente da dove si trova l’albergo che sceglierai anche se ti consiglio di sceglierne una struttura nei dintorni della Plaza de Armas. In questa zona si concentrano la maggior parte dei migliori bar e dei ristoranti, e quindi anche la movida notturna.

Qui di seguito ti suggerisco 7 hotel a Cuzco che conosco personalmente e che sicuramente ti garantiscono un’ottima relazione qualità-prezzo.

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