un week-end a nizza per visitare la place messena

Un week-end a Nizza: quattro passi alla scoperta della luminosa Perla della Costa Azzurra

Un week-end a Nizza è un’ottima opportunità per conoscere quella che secondo me è in assoluto la più bella città della Francia e una delle più belle del mondo, a due passi dalla frontiera italiana di Ventimiglia. Frizzante, cosmopolita, ricca di tradizione e di tipicità, e con un inestimabile patrimonio storico e culturale, Nizza è soprattutto una città con una luce molto particolare, che fa scintillare il mare, e che le dona un aspetto magico durante tutte le stagioni dell’anno

Non conto più le volte nelle quali sono stato a Nizza, che mi piace definire la Perla della Costa Azzurra. É una mia definizione personale, perché amo davvero moltissimo questa splendida città.

Quello che mi affascina da sempre di Nizza è il suo carattere frizzante e multiculturale, che si sposa perfettamente con la sua eleganza e raffinatezza, e la sua luminosità, che forse è l’aspetto che più di altri la caratterizza ai miei occhi.

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La città di Nizza ha infatti una luce molto particolare, forse perché la il sole splende più di 300 giorni l’anno, rendendo il mare di un azzurro intenso, quasi accecante, che si riflette sui suoi palazzi storici finemente decorati, molti dei quali risalenti al periodo della Belle Epoque.

In tutte le stagioni un week-end a Nizza è un’ottima opzione per rilassarsi al mare, per entrare a contatto con un ricco patrimonio culturale, monumentale e museale delle più diverse epoche e stili artistici, e per conoscere la sua gastronomia tipica e i suoi mercati, tutto questo a due passi dall’Italia.

E poi se aggiungi qualche giorno al tuo week-end in Costa Azzurra hai anche la possibilità di vedere le altre bellissime località a pochissima distanza da Nizza, tra le quali Mentone (appena dopo il confine con l’Italia), Antibes e Cannes e Juan-les-Pins, tra queste due.

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Un week-end a Nizza comincia con la visita del lungomare e della Città Vecchia

Per prima cosa, ogni volta che vado Nizza, faccio una bella passeggiata per il lungomare, percorrendo Quai des États-Unis e la Promenade des Anglais, più o meno fino all’Hotel Le Negresco, uno dei luoghi più storici e celebri della città, che con la sua architettura è uno dei più begli esempi di edifici Art Decó.

Definire il lungomare di Nizza come un semplice “lungomare” è davvero riduttivo perché oltre ad essere lunghissimo è anche molto largo, e queste due caratteristiche lo rendono una specie di autostrada pedonale lungo il mare. Il lungomare di Nizza è sicuramente il luogo più amato dai nizzardi e dai turisti, sia d’estate che d’inverno.

Sul lungomare di Nizza c’è chi passeggia, chi va con i roller (pattini in linea), o chi sceglie di fare un percorrerlo sfrecciando in bicicletta. Oppure chi si rilassa con un libro sotto grandi strutture (che assomigliano a gazebo giganti) collocate in diversi punti, che nelle caldissime giornate d’estate regalano un po d’ombra e di fresco e sono sicuramente il luogo ideale per godersi la vista del mare.

– Parc de la Colline du Chateau

Quai des États-Unis inizia ad est nei pressi del bellissimo Parc de la Colline du Chateau (Parco della Collina del Castello), nel quale si trovava proprio il castello cittadino, che era munito d’una cittadella reputata inespugnabile, e che fu interamente distrutto dalle truppe di Luigi XIV nel 1706.

Questo parco di Nizza è uno splendido labirinto verde che si sviluppa in salita, ricco di piante tipiche della vegetazione marittima, che devi assolutamente visitare se vuoi avere una splendida vista sulla città, soprattutto sulla Baia degli Angeli, sulla città vecchia e sull’adiacente porto turistico (il Port Lympia).

Sempre all’interno del Parc de la Colline du Chateau di Nizza trovi anche le bellissime Cascade du Casteu (Cascate di Casteu), e la zona archeologica, mentre sulla sommità due cimiteri monumentali: il Cimetière Israélite (Cimitero Ebraico) e il Cimetière du Château (Cimitero del Castello), che per la loro posizione sul mare mi ricordano vagamente il Cementerio de La Perla, nel cuore del Viejo San Juan de Puerto Rico.

A me piace visitare questo parco soprattutto di sera, quando si può vedere il lungomare di Nizza illuminato. Qualcosa di davvero spettacolare, indescrivibile a parole, che da solo vale un week-end in Costa Azzurra.

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– La Vieille-Nice

A partire da Quai des États-Unis, si entra nella Vieille-Nice (la Città Vecchia), nella quale mi piace perdermi a zonzo tra le viette, senza una meta, e ogni volta mi sembra di visitare una città diversa anche se magari sono passati solo pochissimi mesi dall’ultima volta che l’ho vista.

Puoi cominciare la tua visita della Vecchia Nizza dal bellissimo edificio che ospita il Casino du Palais De La Méditerranée (Casinò del Palazzo del Mediterraneo) in stile Belle Epoque, splendido soprattutto di sera quando è illuminato.

Da qui ti consiglio di visitare il Jardín Albert I (Giardino di Alberto I), uno dei parchi più storici della città di Nizza, dove puoi trovare molte specie di palme differenti, e roseti antichi.

È proprio di fronte al mare, e il suo elemento distintivo sono le arcate di vegetazione che circondano un grande prato abbellito da vasche e fontane. Nel Théâtre de Verdure della fine del Secolo XIX, che è lo spazio scenico semicircolare inserito al suo interno, si svolgono spesso spettacoli musicali e teatrali all’aperto durante la stagione estiva.

Nel Jardín Albert I puoi ammirare anche l’Arc du Venet (Arco di Venet), offerto alla città di Nizza dell’artista Bernat Venet nel 1988. È un grande arco rovesciato e costituisce un’importante testimonianza di arte contemporanea.

Prendendo la Promenade du Paillon ti troverai nella grandissima Place Masséna (Piazza Masséna), il centro geografico della vecchia città di Nizza, e in assoluto la più bella e la più importante.

Ti salteranno subito agli occhi i suoi palazzi ad arcate, tutti di colore rosso pompeiano, e sul lato est vedrai le colline che assomigliano vagamente a quelle della Toscana.

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Place Messéna è stata completamente restaurata nel 2007 e per l’occasione sono state collocate su alti piedistalli sette opere d’arte dell’artista spagnolo Jaume Plensa intitolate Conversation à Nice (Conversazione a Nizza).

Sono sette uomini accovacciati che di notte si illuminano e che rappresentano i sette continenti, una metafora della comunicazione tra le differenti culture nella società odierna.

Davanti agli edifici rossi non potrai non notare la bellissima Fontaine du Soleil (Fontana del Sole), con il Dio Apollo che si erge fiero al centro, e i giochi d’acqua che si sviluppano tra figure mitologiche in bronzo collocate alla base.

– La Promenade du Paillon

Dal Theatre de Verdure comincia la Promenade du Paillon, un percorso pedonale all’interno di un parco di 12 ettari che arriva fino al Musée d’Art Moderne et d’Art Contemporain MAMAC (Museo d’Arte Moderna e d’Arte Contemporanea), e include il Théâtre National de Nice (Teatro Nazionale di Nizza).

La passeggiata della Promenade du Paillon è in assoluto la mia preferita perché è molto bella e rilassante. Quando visito Nizza mi fermo sempre qui per riposarmi qualche minuto, anche perché nella parte iniziale ci sono le fontane che zampillano da terra e che cambiano colore. Un po come le Fontane Magiche di Barcelona, anche se molto in miniatura.

In buona sostanza è un polmone verde molto ampio con un corridoio al centro e di volta in volta è allestito per creare diverse ambientazioni. La Promenade du Paillon è infatti usata come teatro a cielo aperto per lo svolgimento di manifestazioni estive, come spazio artistico e culturale ma anche come area gioco per i più piccoli.

Nizza ha anche moltissimi musei, diversi dei quali molto importanti a livello internazionale, quasi tutti concentrati nella città vecchia e nelle sue immediate prossimità.

Un week-end a Nizza è l’occasione per conoscere i mercati tradizionali del pesce, della frutta e verdura, e dell’artigianato nizzardo

Ma secondo me il modo migliore di trascorrere un week-end a Nizza è quello di passeggiare per i suoi mercati, che sono delle vere e proprie chicche, e nei quali potrai trovare anche molte squisite specialità nizzarde da gustare mentre passeggi.

Il più celebre tra i mercati di Nizza è sicuramente lo storico Marché Aux Fleurs Cours Saleya (Mercato dei Fiori Corso Saleya), dal nome della piazza del centro storico nella quale si svolge questo splendido mercato dei fiori e delle primizie provenzali.

Cosa vedere durante il tuo week-end a Nizza? Per prima cosa ti propongo questo free tour guidato, comodo (e gratis) grazie al quale puoi conoscere in poche ore tutti i luoghi più emblamatici della città. Ti ho incuriosito? In alternativa puoi optare per un fantastico tour panoramico della città accompagnato da una guida locale e ad un prezzo mai visto! Se preferisci a Nizza c’è anche il fantastico autobus turistico. L’ ho provato e ti assicuro che è un ottimo modo per visitare tutti i luoghi più emblematici!

Per la sua importanza culturale questo mercato è riconosciuto dal Consiglio Nazionale delle Arti Culinarie francese quale uno dei mercatini d’eccezione. Lo puoi trovare tutti i giorni tranne il lunedì.

Sempre in questa piazza di Nizza trovi anche il coloratissimo Marché Aux Fruits et Légumes du Cours Saleya (Mercato della Frutta e dei Legumi Corso Saleya), nel quale è esposta e venduta frutta. Un mondo di vegetali e primizie che provengono sopratutto dall’entroterra nizzardo. Anche questo lo puoi trovare tutti i giorni tranne il lunedì.

Accanto a questi due mercati c’è anche il Marché a La Brocante Saleya, che non ti devi assolutamente perdere se sei un appassionante di mobili e soprammobili vintage. In questo mercato trovi anche curiosità introvabili altrove. Come gli altri c’è tutti i giorni tranne il lunedì.

Se hai avuto la fortuna di aver visitato Madrid vedrai che questo mercato di Nizza è molto simile al Mercado del Rastro, anche se per me quest’ultimo non ha eguali.

Nella Placa Toja di Nizza c’è invece il Marché Aux Poissons (Mercato del Pesce), dove potrai trovare una grande varietà di pesce appena pescato, esposto in modo molto elegante e coreografico. Anche questo mercato c’è tutti i giorni tranne il lunedì.

Nelle serate estive da metà maggio a metà settembre in questa zona di Nizza c’è anche il Marché Artesanal Nocturne (Mercato Artigianale Notturno), nel quale i bravissimi artigiani nizzardi espongono vasi, gioielli e quadri. Ti sarà impossibile andartene senza aver comprato qualcosa. Il mercato c’è tutti i giorni tranne il lunedì, dalle 18,00 alle 24,00.

Quando trascorrere un week-end a Nizza

Il periodo migliore per un week-end a Nizza? Come ti ho detto a me piace in tutte le stagioni, ma ti consiglio la primavera, da Aprile alla prima metà di Giugno, quando il caldo non è ancora opprimente, oppure Settembre, per approfittare delle giornate ancora lunghe. Ma potete trovare molti week-end in Costa Azzurra con tempo splendido anche durante gli altri mesi dell’anno.

O magari puoi pensare di programmare un week-end a Nizza per partecipare al celebre Carnaval de Nice (Carnevale di Nizza), uno tra i più famosi al mondo, che si svolge durante le ultime due settimane di Febbraio.

O perché no, un week-end a Nizza per assistere alle centinaia di esibizioni musicali del Nice Jazz Festival, tutti gli anni alla fine di Luglio. Che è senza ombra di dubbio uno dei più importanti festival di Jazz, con artisti che provengono da ogni angolo del globo.

Se hai deciso di trascorrere un week-end a Nizza ti suggerisco anche un’escursione in giornata alla scoperta di altre tre bellissime località della Costa Azzurra: Cannes, Antibes e Saint-Paul-de-Vence, ad un prezzo mai visto! Ti assicuro che è un’occasione da non perdere! Ho stuzzicato la tua curiosità? In alternativa ti propongo una splendida visita a Monaco+borgo di medioevale di Eza! A proposito: che ne dici di una suggestiva ed elegante visita guidata serale di Monaco?

I 5 migliori hotel a Nizza

Se decidi di trascorrere un fine settimana a Nizza ti assicuro che avrai l’imbarazzo della scelta in fatto di alberghi, infatti ce ne sono di tutti i tipi e per tutte le tasche.

Io ti suggerisco di sceglierne uno vicino alla parte inziale del lunghissimo lungomare (Quai des États-Units), ancora meglio se in corrispondenza della Città Vecchia (Vieille Nice) e di Place Masséna, che come ti ho detto è in assoluto la zona più bella e più suggestiva e nella quale troverai moltissimi ristoranti e brasserie dove poter provare la deliziosa cucina tipica nizzarda. Ma anche tantissimi bar aperti fino a notte fonda.

A Nizza ci sono stato molte volte, sia in vacanza che per lavoro, e ho alloggiato in tanti alberghi diversi. È per questo motivo che mi permetto di suggerti quelli che secondo me ti garantiscono un’ottima relazione qualità/prezzo.

I prezzi medi degli hotel a Nizza che ti suggerisco si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel per trascorrere un week-end a Nizza che ti ho raccomandato non ti piacciono puoi trovarne più di 3.000 sul sito Booking.com.

– I 5 migliori hotel a Mentone

Se stai pensando di fare un week-end in Costa Azzurra ti consiglio di visitare anche la bellissima Mentone, ad una manciata di chilometri da Nizza e appena dopo il confine italiano di Ventimiglia.

Se decidi di dormire a Mentone una o più notti ti suggerisco 7 hotel che conosco personalmente e che offrono un’ottima relazione qualità-prezzo.

I prezzi medi degli hotel a Mentone che ti ho consigliato si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Mentone che ti suggerisco per il tuo week-end in Costa Azzurra non ti piacciono puoi trovarne quasi 400 sul sito di Booking.com.

– I 5 migliori hotel a Cannes

Se al tuo week-end a Nizza aggiungi qualche giorno, oltre a visitare Mentone puoi anche conoscere la bellissima Cannes, conosciuta in tutto il mondo per ospitare il celebre Festival del Cinema.

Conosco bene anche Cannes e quindi anche qui mi permetto di suggerirti i migliori hotel sul mare e con un’ottima relazione qualità-prezzo.

I prezzi medi degli hotel a Cannes che ti ho consigliato si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Cannes che ti suggerisco non ti piacciono puoi trovarne quasi 4.000 sul sito Booking.com.

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