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Purmamarca, Humahuaca, Tilcara e Iruya: le 4 perle nel cuore della Provincia argentina di Jujuy

Di tutte le località del Nord dell’Argentina quelle situate nella Provincia di Jujuy, al confine con la Bolivia, sono sicuramente quelle più belle e caratteristiche. Piccolissime, tradizionali, mistiche, e inserite nell’affascinante contesto paesaggistico delle aride montagne andine dalle rocce multicolore, Tilcara, Purmamarca, Iruya e Humahuaca sono quattro autentiche “Perle” che godono dell’attenta protezione della Pachamama, la Madre Terra

Al Nord della bellissima città di Salta, addentrandosi nella Provincia di Jujuy, in direzione del confine con la Bolivia, puoi attraversare un territorio che regala gli incredibili paesaggi andini dove l’atmosfera ancestrale del periodo incaico si percepisce quasi da potersi toccare. Qui nella Provincia di Jujuy si incontri quattro cittadine, che non esagero a definire autentiche “perle”: Purmamarca, Tilcara, Humahuaca e Iruya.

Sicuramente queste cittadine della Provincia di Jujuy sono i luoghi più suggestivi, tipici e davvero autentici che ho avuto la fortuna di visitare durante il mio lungo viaggio alla scoperta dell’Argentina del Nord. E che ti consiglio di non perdere se anche tu hai l’attitudine e l’approccio del viaggiatore amante delle esperienze naturali e responsabili.

Le 4 perle della Provincia di Jujuy

Partendo da Salta sono arrivato in queste bellissime località della Provincia di Jujuy subito dopo aver fatto l’emozionante percorso del Tren a las Nubes, uno dei percorsi in treno più alti del mondo che parte da San Antonio de Los Cobres e arriva al Viaducto la Polvorilla attraverso lo stupefacente panorama andino.

Visitando la Provincia di Jujuy sembra di fare un salto indietro nel tempo, o meglio, di vivere in un’altra epoca.

– Purmamarca: la polverosa “città del deserto” della Provincia di Jujuy, nel cuore della Quebrada di Humahuaca

Arrivando da Salta la prima cittadina che si incontra è la minuscola e polverosa Purmamarca (2.324 metri di altitudine), e questa sua caratteristica distintiva è parte integrante del suo nome.

Nella lingua aimara “purma” significa infatti deserto e “marca” significa città, quindi letteralmente “città del deserto”.

A mio avviso Purmamarca è la più pittoresca delle località che fanno parte della Quebrada de Humauaca, anche se geograficamente appartiene alla Quebrada omonima, circondata da montagne multicolori.

La larga Quebrada de Purmamarca assomiglia a una grande valle di fronte al Río Grande. In questa zona dell’area di Jujuy sono tipici i cactus dell’ecosistema delle montagne che conferiscono alla regione un tratto molto distintivo.

Questa cittadina della Provincia di Jujuy è davvero minuscola. E tutta la sua vita sociale si concentra nell’altrettanto minuscola piazza dove si volge quotidianamente il mercato dell’artigianato dove puoi trovare oggetti e tessuti tipici e dove stazionano ragazzi che suonano, danzano e inscenano piccoli spettacoli di strada.

E tutto attorno all’abitato di Purmamarca vedi le le bellissime montagne tra le quali spicca l’incantevole Cerro de los Siete Colores che si chiama così proprio per il diverso colore assunto dalle varie stratificazioni rocciose, oltre alle alture rosse del Paseo de los Colorados che è un percorso obbligatorio per tutti quelli che decidono di visitare questa splendida zona.

A poca distanza dalla bella cittadina di Purmamarca, in direzione Suques, trovi l’interessante giacimento archeologico di Huachichoana. Da Purmamarca puoi anche fare tour fino alle Salinas Grandes e alla Laguna Guayatayoc, una grande riserva di uccelli nelle quali si possono osservare gli stupendi fenicotteri rosa.

Se decidi di non fare escursioni ti consiglio di fermarti a Purmamarca solo una giornata dalla mattina alla sera. Se invece decidi di fermarti a dormire puoi alloggiare in uno dei pochi ostelli e hotel di Purmamarca, anche se sono quasi sempre pieni. Per cui ti consiglio di prenotare con anticipo.

– I 5 migliori hotel a Purmamarca

Gli hotel a Purmamarca che ti suggerisco qui sono tutti ottimi dal punto di vista della relazione qualità-prezzo, anche se i primi due sono assolutamente i migliori; per lo meno è l’impressione che ho avuto io quando ci ho soggiornato. I prezzi medi che indico si riferiscono a camera a notte, per 2 persone.

– Tilcara: la più hippie delle cittadine della Provincia di Jujuy

Lasciata Purmamarca e dopo aver percorso circa 25 km a nord lungo la Ruta 9 all’interno della Provincia di Jujuy, incontri l’incantevole Tilcara (2.465 metri di altitudine).

Ricordo bene questo rocambolesco viaggio verso Tilcara perchè a circa 6 km dall’ingresso della città l’autobus si è dovuto fermare a causa dello sciopero dei lavoratori delle miniere locali che per protesta hanno invaso la strada e bloccato il traffico.

Così il conducente ci ha scaricato senza troppi complimenti e io, insieme agli altri viaggiatori, abbiamo dovuto percorrere l’ultimo tratto a piedi sotto un sole che definire cocente è davvero molto riduttivo.

Beh, per lo meno è stata una bell’occasione per farmi fare una foto con sullo sfondo lo stupendo panorama montagnoso che avvolge in un abbraccio il minuscolo centro abitato di Tilcara.

Se visiti queste zone nella Provincia di jujuy anche Tilcara è una tappa davvero imprescindibile, tanto più che la cittadina è animata dalla presenza di tanti turisti, soprattutto giovani backpackers.

La piccola piazza di Tilcara è il suo centro sociale, così come lo sono i piccoli bar sparpagliati per le minuscole viette, molti dei quali si trasformano in ristoranti che servono squisiti asados, che se non conosci sono le tipiche grigliate argentine di carne.

Di notte invece ci si può divertire molto nei tanti piccoli locali di Tilcara che propongono musica tradizionale suonata da vivo da gruppi locali.

Anche nella piazza di Tilcara e nelle sue vie ci sono spesso mercati con molti ambulanti che espongono oggetti dell’artigianato locale e che offrono squisite empanadas di carne o di formaggio prodotte in casa che sono uno dei cibi tipici di tutta l’Argentina.

– I 5 migliori hotel a Tilcara

Io ti consiglio di dedicare a Tilcara almeno due giorni. Non è un problema trovare un ostello o un hotel a Tilcara di buona qualità, tanto più che la scelta è molto ampia. Anche in questo caso ti suggerisco 5 hotel a Tilcara, tra i quali i primi due sono decisamente i migliori. Ma stai tranquillo perchè tutti e 5 ti offrono comunque un’ottima relazione qualità-prezzo. La scelta dipende da quello che cerchi e dal budget che hai a disposizione. I prezzi medi che indico si riferiscono a camera a notte, per 2 persone.

– Humahuaca: la cittadina della Provincia di Jujuy dove è più sentito il culto della Pacha Mama

Dopo Tilcara, e con la bussola puntata sempre verso nord nella Provincia di Jujuy a circa 45 km sempre sulla Ruta 9, incontri l’incantevole Humahuaca (3.012 metri di altitudine), anch’essa minuscola e molto, ma molto tipica. Rispetto alle altre Humahuaca è sicuramente quella più viva e accogliente.

Ho avuto la grandissima fortuna di essere a Humahuaca proprio l’1 di Agosto in coincidenza con le celebrazioni per la festa della Pachamama, la Madre Terra, che qui è ancora molto venerata. Infatti i discendenti delle popolazioni andine organizzano lungo le strade suggestivi rituali propiziatori per renderle omaggio.

Gli edifici di Humahuaca sono dipinti prevalentemente in colore pastello e delimitano le minuscole viette del centro abitato che hanno la tipica pavimentazione in pietra.

È davvero un piacere passeggiare per Humahuaca curiosando tra le bancarelle dei venditori di capi d’abbigliamento fatti in alpaca, dai tipici colori e motivi andini. Ma ci sono anche molti venditori di terrecotte e dolci artigianali che sono davvero squisiti.

– I 5 migliori hotel a Humahuaca

Gli hotel a Humahuaca sono pochi e spesso affollati, quindi per dormire qui ti puoi optare anche per gli ostelli che comunque ti possono garantire ottima qualità e che ti offrono camere matrimoniali private con bagno.

Qui di seguito ti suggerisco i 5 hotel a Humahuaca dove sicuramente ti troverai molto bene. I prezzi medi che indico si riferiscono a camera a notte, per 2 persone.

– Iruya: la più isolata delle cittadine della Provincia di Jujuy

L’ultima delle “fantastiche quattro” è Iruya che amministrativamente appartiene alla Provincia di Salta, ma che si conosce appartenente alla Provincia di Jujuy. Sicuramente Iruya è la più isolata e la più piccola delle quattro, ed è proprio per questo motivo che non devi lasciartela scappare.

Per arrivare a Iruya da Tilcara ci vogliono circa 3 ore per percorrere i 73 km che le separano. Il percorso è molto accidentato ma allo stesso tempo stupendo dal punto di vista panoramico.

I problemi arrivano quando a bordo dell’autobus si abbandona la Ruta 9 per immettersi in una stradina sterrata che procede a zig-zag tra le montagne quasi sempre sufficientemente larga solo per il passaggio di un mezzo alla volta. Quindi, non puoi nemmeno immaginare se due autobus si incrociano.

E a questo si aggiunge il fatto che la strada per Iruya corre sempre a ridosso di baratri impressionanti e gli autisti guidano con tanta disinvoltura da sembrare piloti di Formula 1 mettendo a dura prova i nervi e lo stomaco dei passeggeri. Ma ripeto: quello che si vede è davvero impagabile.

Iruya è davvero spettacolare e la cosa bella è proprio il suo isolamento. Praticamente a Iruya non c’è niente di particolare e nessuna attrazione da vedere. E non prende nemmeno il segnale del cellulare.

Penso che se avessi visitato Iruya cento anni fa avrei visto esattamente la località come l’ho vista oggi, ne più, ne meno. Se per caso dovesse franare la montagna con la conseguente interruzione dell’unica strada di accesso Iruya rimarrebbe assolutamente isolata.

Iruya è fatta da tre viette polverose, quattro o cinque piccoli negozi a gestione familiare che vendono un pò di tutto e un paio di bar. Queste pochissime cose sono tutto quello che la città offre, ma è più che sufficiente. Perchè quello che davvero conta è il senso di pace e di tranquillità Iruya che sa regalare, l’ideale per un paio di giorni al di fuori della realtà da soli o con gli amici, ovviamente sempre in compagnia di tanto ottimo Mate.

I 4 migliori hotel a Iruya

Visto che Iruya è molto piccola non ci trovi molte strutture ricettive. Anzi, di hotel a Iruya ce ne sono solo 4 e sono quelli che ti ho elencato qui sotto. Io ho soggiornato solo nel primo (Hotel Iruya), e te lo consiglio perchè mi sono trovato davvero molto bene. Ma ti indico anche gli altri così hai un pò più di scelta. I prezzi medi che indico si riferiscono a camera a notte, per 2 persone.

Ma la Provincia di Jujuy offre molto di più…

Ti ho raccontato di queste 4 località della Provincia di Jujuy perchè sono quelle che ho avuto la possibilità di vedere e che sono sicuramente le più note.

Ma parlando con la gente del posto ho saputo che nel percorso che unisce queste e poi ancora più a Nord verso il confine con la Bolivia, ce ne sono altre dove vale la pena fermarsi anche se solo per qualche ora.

Paesini ancora più piccoli e molto isolati fatti da una manciata di case dove il tempo sembra essersi fermato. Sarà per il prossimo viaggio e sicuramente un ottimo motivo per tornare nella splendida Provincia di Jujuy.

Ti consiglio di considerare la possibilità di allungare il tuo viaggio per attraversare il confine boliviano e visitare la mistica Isla del Sol e il bellissimo Salar de Uyuni, il deserto di sale più grande del mondo.

Io ho visitato questi due posti che sicuramente sono tra i più belli del pianeta scendendo in Bolivia dal Perù. Dalla Provincia di Jujuy è davvero molto più facile e veloce arrivarci.

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