antipasti tipici della cucina tradizionale albanese

La cucina tradizionale albanese: un variegato mix di influenze balcane, turche e mediterranee

Uno degli aspetti più interessanti della vacanza in Albania è la possibilità di conoscere i piatti della cucina albanese tradizionale che testimoniano la storia e la cultura di questo interessantissimo paese e influenzata nei secoli soprattutto dalla dominazione dell’Impero Ottomano durata oltre 500 anni

Uno dei tanti motivi per cui dovresti visitare l’Albania, al di la delle sue splendide spiagge che si affacciano sul mare cristallino e delle splendide località dell’interno ricche di cultura, è la sua cucina tradizionale che è davvero squisita.

La cucina albanese (kuzhina shqiptare) è l’espressione dell’arte culinaria sviluppata in Albania con influenza della cucina mediterranea (in particolare la greca e l’italiana) e di quelle delle altre nazioni dei Balcani.

Ma la cucina albaese è influenzata soprattutto di quella turca. Infatti il territorio albanese è stato occupato dall’Impero Ottomano per circa cinque secoli e questo ha influenzato notevolmente la tradizione e il modo di cucinare delle donne albanesi.

Se decidi di viaggiare in Albania puoi gustare i suoi piatti freschi e davvero gustosi serviti sempre in porzioni abbondantissime. Tanto grandi che generalmente non riesco a finirli nemmeno io anche se sono un’ottima forchetta.

Se visiti l’Albania puoi scegliere di mangiare nelle trattorie a conduzione familiare ma anche nei folcloristici mercati sotto forma di street food.

O anche nei numerosi ristoranti alla moda che stanno spuntando come funghi soprattutto nelle zone più turistiche di Tirana nei quali lavorano chef tornati in patria dopo aver lavorato per molti anni nelle cucine di blasonati ristoranti italiani ed europei dando vita a molti piatti fusion.

Anche se per me i mercati sono sicuramente il posto migliore per godere dei sapori della cucina albanese albanese che ti faccio conoscere attraverso i suoi piatti più tipici.

La cucina tradizionale albanese: un assaggio delle diverse specialità

Adesso voglio farti fare un breve viaggio alla scoperta delle ricette albanesi più tipiche e gustose che da sole ti faranno venire voglia di andare sul sito di Momondo e prenotare un biglietto aereo per visitare l’Albania.

– I piatti albanesi a base di cereali

Un posto di rilievo nella cucina tradizionale albanese è riservato ai piatti a base di cereali.

Tra i piatti della cucina albanese trazionale a base di cereali non puoi non assaggiare il pane preparato con il grano, il mais, o con i ceci. Ma anche le Jufka che sono simili a tagliatelle preparate rigorosamente a mano o il Trahana che è una specie di pastina classico della città di Valona ottenuto mescolando la farina con yogurt, sale, burro, il tutto grattugiato e fatto riposare al sole.

È squisito anche i Kulaç, pane semplice preparato specialmente nel periodo di fine anno per consumarlo caldo con burro e formaggio bianco.

Insieme alle numerose varietà di Byrek (di cui ti parlerò in seguito) e di Lakror, simile al byrek ma di origine albanese. Anche questo fatto di pasta sfoglia con diverse farciture.

– I piatti albanesi a base di pesce di mare e di lago

Come è logico lungo il litorale adriatico e ionico è un tripudio di ricette abanesi a base di pesce fresco e frutti di mare cucinati in tantissimi modi diversi. Così come le squisite cozze tipiche del Lago salato di Butrinto.

La costa albanese da Velipoja a Saranda pullula di ristoranti di pesce per tutti i gusti e per tutte le tasche. Qui trovi soprattutto delle spettacolari grigliate di pesce, fritture di pesci e ottimi primi sempre di pesce: dal classico rosso ai frutti di mare alle linguine ai datteri di mare o con molluschi rari che probabilmente non hai mai assaggiato.

Mentre nelle località albanesi che si affacciano sui laghi ci sono i piatti a base di pesce dolce.

Tra questi la squisita terrina di carpa nella zona del Lago di Scutari oppure le teglie di koran, la famosa trota salmonata del Lago di Ohrid (che l’Albania condivide con la Macedonia), unica al mondo.

Molto gustoso è anche il pesce essicato al sole e sfumato con aceto rosso, acqua calda e olio extravergine di oliva.

– I piatti albanesi a base di carne

La carne è un prodotto di spicco nella cucina tradizionale albanese: sia quella conservata nella forma di saporiti Pasterma (carni salate e affumicate) sia i gustosi Llukanik che sono salami tipici della tradizione contadina.

Ma è squisita anche la carne cotta al momento allo spiedo, al forno o nei sac che sono delle speciali teglie coperte poste su fuoco lento alla brace.

Nell’entroterra dell’Albania sono molto diffuse le ricette a base di agnello e capretto cotti allo spiedo o cucinate in umido. Squisite sono anche le succulente bistecche di vitello cotte alla griglia insieme alle grandi costate di maialino al forno.

Un piatto tipico abanese davvero squisito è ad esempio il Tavë dheu, uno spezzatino di manzo (o di fegato) cucinato in una terrina di terracotta insieme a formaggio bianco, pomodoro, alloro e origano. O il Tavë kosi, a base di agnello stufano con yogurt.

I piatti albanesi a base di carne sono serviti rigorosamente insieme a contorni di verdura biologica e di stagione, freddi o grigliati su griglie fumanti conditi con olio extravergine di oliva.

E dai saporiti formaggi prodotti ancora in modo artigianale nei villaggi albanesi delle vette alpine come le ricotte e altri formaggi bianchi che subiscono solo una leggera lavorazione.

– I dolci tipici albanesi

Nella cucina tradizionale albanese ci sono anche moltissimi dolci. Oltre il Bakllava (di cui parlo più avanti) e Tullumba, entrambi di origine turca, ricchi di sciroppi, zucchero, miele e frutta secca, trovi il Kadaif, la Pastashuta e la Supa.

Squisita è la Flija un dolce abanese tradizionale delle montagne del nord. In pratica una torta composta da tanti strati di sottilissime crespelle che si accompagna con yogurt e noci.

E poi c’è il Trilece, un soffice pan di spagna immerso nel latte e nella panna per dolci da servire con un generoso strato di cioccolato o caramello.

Secondo alcuni è un dessert proveniente dal Messico ma la cosa certa è che negli ultimi anni ha letteralmente conquistato la pancia degli albanesi e dei turisti italiani al punto di diventare il dolce albanese più richiesto dopo il Bakllava.

Qui di seguito ti presento alcuni piatti tipici albanesi che mi fanno letteralmente impazzire e che sono i pilastri della cucina tradizionale albanese. E che non ovviamente non manco di mangiare ogni volta che torno a visitare l’Albania.

I piatti più tipici della cucina tradizionale albanese

Adesso ti voglio parlare dei piatti più tipici della cucina albanese tradizionale. Sono piatti che si mangiano tipicamente in tutte le famiglie albanesi ma che puoi trovare anche nei ristoranti.

Tutti questi piatti albanesi sono squisiti ma allo stesso tempo abbastanza difficili da preparare. Ma ovviamente non è così per le donne albanesi che fin da bambine imparano pazientemente le ricette dalle mamme e dalle nonne.

Byrek: una torta salata ripiena di carne, formaggio o verdure

Il byrek è in assoluto il piatto nazionale dell’Albania, infatti lo puoi trovare in ogni angolo del paese.

In realtà il byrek si trova in tutta la zona dei Balcani. Si tratta di tranci di torte salate cotte al forno fatte da strati sottilissimi di sfoglia ripieni di carne, formaggio o verdura che si mangiano rigorosamente con le mani. Ed è squisito sia appena sfornato che freddo.

Io adoro il byrek di carne appena sfornato anche se ogni volta che lo mangio rischio di ustionarmi la bocca. Perchè mi è impossibile aspettare che si raffreddi anche solo un pochino.

Nelle case albanesi si mangia il byrek come in Italia si mangia la pasta, più volte alla settimana e spesso anche più volte al giorno. Perchè è gustoso e davvero un piatto albanese molto economico da preparare.

Le donne albanesi si alzano prestissimo al mattino per tirare le sfoglie, ad una a una, in modo che il byrek sia pronto per l’ora di pranzo.

Se lo cerchi in giro lo trovi in qualsiasi forno o nelle tipiche byrektore e lo puoi consumate come street food.

Japrak: gli squisiti involtini di riso avvolti in foglie di vite

Lo Japrak è un alto piatto tipico albanese acquisito dalla cucina tradizionale ellenica (Dolmadakia Yialantzì) e turca (Dollma), le cui origini sono davvero antichissime.

Si tratta di involtini di riso bollito con l’aggiunta di cipollotti tritati finissimi, succo di limone, menta fresca, sale e pepe, avvolti minuziosamente in foglie di vite.

Per cucinare un Japrak delizioso le foglie di fico devono essere freschissime e non aver subito trattamenti anticrittogamici. Le foglie vanno sbollentate per qualche minuto in modo tale da renderle tenere.

In mancanza di foglie fresche di vite si possono usare anche quelle salate e conservate in salamoia che si trovano nei negozi etnici dell’est e nei supermercati. Ormai non è difficile trovarle nemmeno in Italia.

Qofte: le gustose polpette della cucina tradizionale albanese

Nella cucina tradizionale di ogni paese in cui ho viaggiato ho sempre trovato almeno un particolare tipo di polpette.

Le polpette della cucina tradizionale albanese si chiamano Qofte e sono fatte utilizzando un misto di carne tritata di agnello e di vitello a cui ai aggiungono altri ingredienti: la menta, l’aglio, la cipolla, la feta, il pane, la farina, l’olio extra vergine di oliva, il sale e il pepe.

Le Qofte sono davvero gustosissime e sono generalmente più grandi delle polpette che si fanno in Italia.

Nelle case e nei ristoranti albanesi le puoi trovare in diverse forme: arrotondate, schiacciate con la forma simile a quella di un hamburger oppure arrotolate come una salsiccia. Io sono letteralmente ghiotto di Qofte devi stare attento a non esagerare perchè sono una bella botta per lo stomaco.

Le puoi trovare nei mercati o nelle rosticcerie albanesi nella versione street food da mangiare mentre passeggi, oppure al ristorante servite in un piatto insieme a diversi tipi di verdura.

– Speca të mbushur: i succulenti peperoni ripieni di riso

Un altro must della cucina tradizione albanese sono gli squisiti peperoni ripieni di riso ma che in una squisita variante si mangiano anche ripieni di carne (me mish).

Tradizionalmente in Albania per preparare gli Speca të mbushur si usano i peperoni verdi allungati anche se sinceramente non so come si chiamano.

Per la loro consistenza (soprattutto nella versione con carne) gli Speca të mbushur si servono ovviamente come piatto unico ed è un piatto albanese squisito sia caldo che freddo. Una vera delizia per il palato.

– Tasquabap: lo squisito spezzatino fatto con bocconcini di manzo

Questo spezzatino viene cucinato in tutta l’Albania sia sulla costa che nell’interno, anche se la ricetta tradizionale si modifica leggermente a seconda della località.

Si può trovare il Tasqebap preparato con sugo di pomodoro oppure più asciutto. Per la sua preparazione, oltre a manzo e pomodoro si usa la farina, la cipolla, l’olio extra vergine di olive, l’alloro, un pò di burro, acqua, aglio, sale e pepe.

– Ferlik: l’agnello alla brace tipico del Nord dell’Albania

Il Ferlik è un piatto tipico della cucina tradizionale albanese che si cucina soprattutto nel Nord del Paese. Lo trovi soprattuto nella regione di Scutari e nel fantastico territorio verde delle Alpi albanesi che lambisce il confine con il Montenegro e il Kosovo.

Questo piatto albanese è agnello ruspante allo spiedo cotto lentamente per almeno 8 ore e profumato con le erbe aromatiche della regione.

Il risultato è un piatto di carne tenerissima dal retrogusto selvaggio che grazie ad una certa dose di grasso è davvero squisita.

– Bakllava: lo squisito dolce fatto di strati di sfoglia ripieni di frutta secca e imbevuto in una soluzione di acqua zucchero e miele

Il Bakllava è il dolce albanese in assoluto più tipico. Lo trovi in ogni zona dell’Albania ma è anche popolare in molti altri paesi tra i quali Israele, Turchia, Grecia, Serbia, Bosnia, Bulgaria e gli altri della zona mediterranea.

È un dolce cotto al forno davvero molto complesso da preparare perchè è fatto da tanti strati di sottili sfoglie di pasta filo ripieni di noci tritate più o meno finemente e pistacchi.

Una volta preparato e prima di essere infornato è adagiato su una teglia imburrata e imbevuto con una soluzione di zucchero e succo di limone o miele e spezie con acqua di rose.

Nella tradizione albanese e greca il Bakllava è tagliato a triangoli (meno spesso a quadrati o rettangoli) e viene servito con molta parsimonia perchè è davvero molto calorico e difficile da digerire.

– Rakì: la grappa tipica albanese che è bevanda nazionale

Non puoi andare in Albania senza provare il Rakì che è una grappa speciale ricavata dal distillato dell’uva, delle prugne, del gelso o delle more.

Nella cucina tradizionale albanese il Rakì è utilizzato per accompagnare i pasti, insieme alla birra e al vino (che ha preso piede soprattutto negli ultimi anni) ma si prende anche insieme al caffè spesso anche a colazione. E ovviamente anche nei bar insieme agli amici.

In Albania il Rakì si continua a fare anche in casa grazie all’uva che ogni famiglia albanese che si rispetti ha nel suo giardino di casa e che serve proprio per questo scopo.

I 5 migliori hotel a Tirana

Se stai cercando informazioni sulla cucina albanese forse hai in programma di visitare l’Albania.

Sicuramente partirai da Tirana, la sua antica capitale che nel corso degli anni è diventata una città molto moderna, frizzante e cosmopolita mantenendo però gli elementi culturali caratteristici tra cui un ricco patrimonio architettonico e monumentale.

A Tirana trovi una bella movida notturna insieme a tantissimi bar e ristoranti di tutti i tipi e per tutte le tasche nei quali puoi assaggiare tutti i piatti albanesi che ti ho presentato.

Io a Tirana sono stato molte volte sia in vacanza che per motivi di lavoro e conosco molti hotel di ottima qualità tra i quali i 5 che ti suggerisco qui sotto che si trovano in pieno centro nelle immediate vicinanze di Piazza Skanderbeg.

I prezzi medi che ti indico si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Tirana che ti suggerisco di scegliere non ti piacciono puoi trovarne più di 800 sul sito di Booking.com.

I 5 migliori hotel a Scutari

Oltre a Tirana dovresti anche vedere la bellissima Scutari, nel Nord del Paese al confine con il Montenegro e punto di ingresso per conoscere la bellissima zona delle montagne albanesi.

Anche nel territorio di Scutari trovi un’ottima tradizione gastronomica insieme al bellissimo contesto naturale del lago e del territorio circostante che sicuramente merita una visita.

Ance a Scutari ci sono stato molte volte sia in vacanza che per motivi di lavoro e conosco molti hotel di ottima qualità tra i quali i 5 che ti suggerisco qui sotto che si trovano in pieno centro nelle immediate vicinanze di Rruga Kolë Idromeno che è la via principale della città, cuore della movida e dove si concentrano la maggior parte dei bar e dei ristoranti.

I prezzi medi che ti indico si riferiscono a camera a notte, per 2 persone. Se gli hotel a Scutari che ti suggerisco non ti piacciono ne trovi più 150 di sul sito di Booking.com.

  • Alis Hotel (4 st., pr. medio: 60-70 euro, voto >9)
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