le gallerie della Miniera di Sale di Wieliczka

La Miniera di Sale di Wieliczka: un viaggio inusuale alla scoperta della tradizione mineraria di Cracovia

Se decidi di viaggiare a Cracovia in Polonia non puoi perderti la visita alla bellissima miniera di sale di Wieliczka a pochissimi chilometri dal centro storico. Attraverso la sua visita puoi scoprire la tradizione mineraria polacca e la vita dei minatori che per secoli hanno scavato il suo sottosuolo per estrarre sale. La miniera di sale di Wieliczka è costituita da un totale di 287 chilometri di gallerie e cunicoli scavati fino alla profondità di 327 metri. Di questi 3,5 chilometri di questi sono visitabili. Grazie alla visita guidata puoi scoprire le attrezzature minerarie usate durante gli scavi nelle cave di sale, ammirare le sculture di sale realizzate dai minatori, conoscere le leggende e le storie legate alla vita sotterranea e restare a bocca aperta per la maestosità delle stanze ricavate nelle rocce saline. Tra queste una grandissima cappella utilizzata anche per celebrare matrimoni in profondità. Tutto questo e ancora di più nella miniera di sale di Wieliczka

Certe volte quando devo decidere la destinazione di qualche viaggio, soprattutto se è breve, scelgo in base al costo del biglietto aereo per raggiungerla. Vado sul sito di Ryanair o di qualche altra compagnia low-cost, guardo quali sono le tariffe per le destinazioni che partono dall’aeroporto che ho più vicino e ne scelgo una tra quelle che ancora non conosco.

Ho fatto proprio così quando ho deciso di visitare la bella Cracovia in Polonia che in realtà non è mai stata nella mia wish list. E avevo torto perchè si è rivelata un’ottima scelta, sicuramente ideale anche per te soprattutto se hai a disposizione solo un fine settimana.

E ancora maggiore è stata la sorpresa quando già a destinazione ho scoperto che nella località di Wieliczka a poche decine di chilometri da Cracovia ci sono 287 chilometri di gallerie e cunicoli scavati a profondità variabili fino a 327 metri nel sottosuolo. Questi formano le antiche miniere di sale di Cracovia oggi visitabili anche se solo in minima parte.

Incomincio a pensare di essere involontariamente attratto dal sale. Quando ho visitato la bellissima Bolivia una delle cose che per prime sono andato a visitare è stato il Salar de Uyuni, il più grande deserto di sale del mondo del quale mantengo vivo ancora oggi un bellissimo ricordo.

La storia della miniera di sale di Wieliczka

La miniera di sale di Wieliczka entra in funzione addirittura nel secolo XIII quando in tutto il mondo il sale era merce davvero preziosa usata addirittura come moneta per gli scambi per continuare fino al 1996.

La miniera di sale Cracovia è la seconda tra le miniere di salgemma più antiche del mondo, più piccole solo di quella di Bochnia sempre in Polonia e a soli 20 chilometri dal comune di Wieliczka. Insomma, le due miniere di sale della Polonia sono state le più importanti del mondo.

Oggi l’attività estrattiva è terminata e la miniera di sale di Wieliczka è diventata una importante testimonianza culturale che non solo ti racconta questa peculiare caratteristica della morfologia del territorio polacco ma anche e soprattutto la vita delle migliaia di minatori che nel corso dei secoli si sono occupati quotidianamente della durissima attività estrattiva.

Un imponente lavoro di riconversione che ha interessato 3,5 chilometri dell’estensione totale dei suoi cunicoli che ha permesso alle miniere di sale di Cracovia di trasformarsi un luogo davvero magico e letteralmente fuori dal mondo, che ancora oggi mantiene tutta la sua autenticità. E per farti vivere un’esperienza che sicuramente rimarrà per sempre nei tuoi ricordi.

Lungo le gallerie e nei cunicoli della miniera di sale di Wieliczka troverai bellissime stanze decorate da statue di figure storiche e religiose scolpite dai minatori direttamente nel sale insieme a cappelle nelle quali anche i cristalli dei candelieri sono forgiati nel sale e a grandi laghi sotterranei naturali con un grado di salinità pari a quella del Mar Morto (se non sbaglio del 33%).

E non per ultimo in questa miniera di sale puoi ammirare le imponenti opere di ingegneria e di carpenteria in legno che sostengono i diversi livelli degli scavi oltre alle attrezzature (molte delle quali originali) usate dagli stessi minatori per il loro lavoro.

Il Percorso Turistico nella miniera di sale di Wieliczka (Wieliczka salt mine tour)

Io ho visitato la miniera di sale di Wieliczka attraverso il “classico” percorso turistico in gruppo accompagnato da una guida che dura circa tre ore e comprende l’esposizione sotterranea del Museo delle Saline di Cracovia.

La visita inizia proprio nel centro di accoglienza dei visitatori con una discesa a piedi di 380 scalini che sono solo un piccolo assaggio degli 800 che si faranno in totale per raggiungere la profondità massima di 135 metri.

Stai tranquillo perchè il ritmo è davvero molto blando e quindi accessibile a tutti, anche ai bambini. Non preoccuparti per la risalita perchè c’è un’ascensore che ti aspetta per riportarti in superficie.

In totale visiti più di 20 stanze che sono solo una piccola parte di quelle che compongono la miniere di sale di Cracovia tra le quali la bellissima cappella di Santa Kinga dedicata alla principessa che, secondo la leggenda, ha permesso alla terra polacca di essere così ricca di sale.

La cappella di Santa Kinga è grandissima, ci trovi magnifici altari, un pulpito decorato ed è arricchita da bellissime opere d’arte tra le quali una scultura a grandezza naturale che rappresenta Papa Giovanni Paolo II realizzata in occasione di una sua visita. E la copia dell’Ultima Cena di Leonardo da Vinci.

Un aspetto che ti emozionerà tantissimo è lo spettacolo di luce ai bordi di un lago salino accompagnato dalla musica di Chopin. Almeno era questa la musica che hanno utilizzato quando ci sono andato io ma non sono sicuro che diffondano sempre la stessa.

Dal percorso turistico della miniera di sale di Wieliczka accedi anche al Percorso del Museo delle Saline di Cracovia attraverso il quale vedi anche il Corno della Confraternita degli Scavatori in argento che è stato incastonato nel 1534.

Un’unica pecca: per fotografare e fare video nella miniera di sale di Wieliczka occorre comprare un permesso a parte che rende nel complesso la visita alle miniere di sale non proprio economica. Ma ne vale la pena.

Il Percorso Minerario

Il percorso minerario della miniera di sale di Wieliczka inizia nel Pozzo Regis ed è completamente diverso dal percorso turistico.

Ti permette di conoscere una vera miniera proprio come se fossi uno dei minatorori che lavoravano nelle miniere di sale nel sottosuolo della cittadina vicino a Cracovia. Inizia con la discesa in ascensore fino al livello I a 59 metri di profondità mentre ritorni dal livello II a 101 metri.

Lungo il Percorso Minerario ti insegnano a misurare la concentrazione di metano presente nell’ambiente, cercare e trasportare il sale, trovare i percorsi ed esplorare le diverse camere della miniera.

Grazie al Percorso Minerario impari a fare in autonomia tutte le attività che facevano i minatori che lavoravano nelle miniere di sale di Cracovia ovviamente sotto gli occhi di una guida esperta che ti guida passo a passo.

Non ti preoccupare perchè tutto è molto sicuro. Prima di incominciare il percorso ti fanno indossare le tute di protezione e ti danno le attrezzature minerarie necessarie ad effettuare il percorso: lampada, assorbitore del monossido di carbonio e casco.

Conoscerai direttamente anche la vita quotidiana all’interno della miniera e le tradizioni dei minatori ma anche le leggende e le superstizioni legate alla vita sottoterra a Wieliczka.

Il Percorso Minerario è ideale se hai voglia di fare un’esperienza decisamente più attiva e coinvolgente rispetto a quella che puoi vivere nel Percorso Turistico ma richiede ovviamente anche uno sforzo fisico leggermente maggiore.

La guida che ti accompagna ha il ruolo di capo minatore ed è colui il quale assegna i compiti e controlla i risultati ottenuti. E tu diventi un minatore principiante (Sleper) che alla luce della lampada da miniera fa i primi passi di questo mestiere difficile.

Il Percorso di Pellegrinaggio nella miniera di sale di Wieliczka

La miniera di sale di Wieliczka offre una terza possibilità di visita: il Percorso di Pellegrinaggio benedetto dal Cardinale Stanislao Dziwisz all’inizio del 2010.

Questo percorso di visita costituisce un’autentica testimonianza della profonda fede che avevano i minatori che hanno lavorato per secoli nella miniera di Wieliczka.

Se scegli questo terzo percorso oltre alla cappella di Santa Kinga visiterai anche altre due bellissime cappelle: quella di San Giovanni e quella di Sant’Antonio.

La Torre di Gradazione

La Torre di Gradazione è ubicata nei pressi del Pozzo Daniłowicz all’interno del perimetro delle miniere di sale di Cracovia ti dà l’opportunità di provare l’azione benefica del sale di Wieliczka senza dover scendere nel sottosuolo.

Questa struttura che si trova nello stesso perimetro delle miniere ha una superficie di 7.500 metri quadrati con una torre panoramica alta 22 metri dalla quale puoi ammirare il panorama del parco e dei pozzi minerari.

La Torre di Gradazione delle Miniere di Sale di Wieliczka ti permette di fare terapia d’inalazione con l’acqua satura di sale che è utile soprattutto se soffri di problemi alle vie respiratorie.

Le miniere di sale di Cracovia a Wieliczka sono un luogo talmente importante per la sua valenza storica e sociale, che nel 1978  sono state dichiarate Patrimonio Mondiale dell’Umanità dell’UNESCO.

Tra le persone che hanno visitato la miniera ci sono stati anche molti personaggi illustri tra i quali non è possibile non citare Niccolò Copernico, Goethe, Karol Wojtyła (futuro Papa Giovanni Paolo II), l’ex Presidente degli Stati Uniti d’America Bill Clinton insieme a molte teste coronate provenienti da tutta Europa.

Come organizzare la visita guidata alla miniera di sale di Wieliczka

La miniera di sale di Wieliczka si trova a circa 20 chilometri dal centro di Cracovia e per raggiungere l’ingresso devi prendere un autobus di che ci circa 30 minuti.

Stesso tempo anche per il ritorno al quale devi aggiungere il tempo di attesa degli autobus che non sono molto frequenti. E poi devi anche considerare il tempo della coda in biglietteria e gli orari programmati per diverse visite.

Per ottimizzare il tempo soprattutto se sei a Cracovia solo per un fine settimana e ovviamente non ti vuoi perdere nulla di questa bellissima città ti consiglio di acquistare on-line in anticipo il biglietto d’ingresso alle miniere di sale di Cracovia con visita guidata e transfert di andata e ritorno.

Lo puoi fare sul sito di Tiqets e su quello di Civitatis facendo click sui banner che ti metto qui sotto. Una volta scaricato il biglietto sul tuo smartphone ti basta farlo vedere all’autista del transfert.

Un’ottima opzione, anche questa molto valida soprattutto se hai poco tempo a disposizione, è quella di abbinare la visita alle miniere di sale di Cracovia a Wieliczka con quella al campo di concentramento di Auschwitz in un solo giorno.

In questo modo puoi risparmiare tempo, vedere più cose e fare più escursioni inclusa quella al campo di concetramento di Plaszóv che è meno celebre di Auschwitz ma altrettanto suggestivo. Tanto che una parte delle scene del film Scindler’s List sono state girate proprio in questa location.

La Kraków Card & Museum Pass e l’autobus turistico di Cracovia

Oltre che alla Miniera di Sale di Wieliczka, anche la visita a chiese, musei e tutte le tante altre attrazioni di Cracovia richiede tempo e non è per nulla economico.

Per questo motivo ti consiglio di fare come ho fatto io quando ci sono stato e di comprare la Krakóv Card & Museum Pass che è una tessera con la quale avrai la possibilità di visitare più di 40 attrazioni della città, inclusa la Fabbrica-Museo di Oskar Schindler.

Paghi solo un prezzo fisso iniziale che dipende dal tempo di validità: 48 ore o 72 ore. E potrai evitare le code e inutili tempi di attesa.

Aquistando la La Kraków Card & Museum Pass hai anche la possibilità di usare gratuitamente il trasporto pubblico per il tempo di validità e di avere sconti nei ristoranti e nei negozi convenzionati.

Soprattutto se hai pochi giorni a disposizione per conoscere Cracovia ti consiglio di acquistare un biglietto per l’autobus turistico di Cracovia. Puoi prendere il bus dal Castello del Wawel e da lì visitare rapitamente tutte le più importanti attrazioni della città.

Come per la Krakóv Card & Museum Pass anche l’autobus turistico di Cracovia prevede una tariffa a tempo: 24 ore o 48 ore durante i quali puoi salire e scendere tutte le volte che vuoi in tutte le fermate.

L’audioguida che trovi ovviamente anche in italiano ti fornisce tante informazioni sulla storia e l’importanza di quello che vedi lungo il tragitto! Ma c’è di più: inclusa nel prezzo la possibilità di usufruire del servizio (entro 7 giorni) per lo stesso tempo di validità anche per visitare Varsavia o Gdansk.

Una volta acquistato il biglietto per l’autobus turistico di Cracovia cliccando sul link che ho messo sopra lo riceverai immediatamente sul tuo smartphone. E per salire sugli autobus ti basterà farlo vedere al conducente evitando la coda che è sempre lunghissima.

I migliori ostelli e hotel a Cracovia

Se hai deciso di trascorrere un week-end a Cracovia e devi cercare una sistemazione dove dormire ti consiglio assolutamente di cercarla nel cuore del centro storico, nelle vicinanze della Piazza del Mercato. Da qui sei vicino alle più importanti attrazioni della città ma anche alla stazione ferroviaria che ti collega rapidamente con l’aeroporto.

Nel centro di Cracovia si concentra anche la zona della movida diurna e notturna con tantissimi bar e ristoranti per tutti i gusti e per tutte le tasche.

Anche in fatto di alloggi c’è un pò di tutto, ed è per questo che ti voglio aiutare consigliandoti i 5 migliori ostelli e i 5 migliori hotel a Cracovia che ti garantiscono un ottimo rapporto qualità-prezzo e che ho provato personalmente durante le tante volte che sono tornato in città nel corso degli ultimi 5 anni. I prezzi medi che indico si riferiscono a camera e notte, per 2 persone.

Se gli ostelli e gli hotel a Cracovia che ti suggerisco non ti piacciono ne puoi trovare più di 4.000 sul sito di Booking.com.

– I 7 migliori hotel a Cracovia

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