il centro storico di cracovia

La Piazza del Mercato e i bellissimi monumenti del ricco centro storico di Cracovia, in Polonia

Ho assaggiato la bellezza della Polonia attraverso Cracovia che, a detta di tutti, è la sua città più bella e ricca dal punto di vista storico-culturale. E infatti ne sono rimasto estasiato, soprattutto visitando il centro storico che ha come epicentro la Rynek Główny (meglio conosciuta come Piazza del Mercato), e le chiese e i monumenti storici di origine medioevale che su di essa si affacciano. Ma questi sono solo alcuni degli splendidi luoghi che ci troverai, e che te la faranno amare immediatamente

Il centro storico di Cracovia

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La prima cosa che generalmente si visita a Cracovia è il centro storico che ha come epicentro la Rynek Główny (meglio conosciuta come Piazza del Mercato), la piazza principale: con la sua imponente forma quadrata di 200 x 200 metri è addirittura la piazza medievale più grande d’Europa.

Infatti, anche a colpo d’occhio, si nota subito che non ha niente a che vedere con le piazze delle altre città, tutte molto più piccole. Ad esempio, quella di Tallin, in Estonia, a suo confronto, risulta davvero minuscola, anche se in realtà è anche quella decisamente ampia.

Inutile dire che qui si trovano tutti i più importanti monumenti storici della città, molti dei quali precedenti alla costruzione della piazza, che risale al 1257. Per cui la piazza è stata costruita proprio in funzione delle diverse chiese e monumenti che già erano presenti a Cracovia, e da qui la sua peculiare disposizione diagonale.

– La Basilica di Santa Maria “Kościoł Mariacki”

La chiesa che mi è piaciuta di più e che infatti ho visitato con molta attenzione, è la Basilica di Santa Maria “Kościoł Mariacki” che, a detta di tutti, è uno dei luoghi di culto più belli e importanti di tutta la Polonia. Mi sono innamorato delle bellissime vetrate colorate che lasciano davvero senza fiato.

Un elemento di inestimabile valore che la caratterizza è il più grande altare medievale in legno di tutta Europa, alto ben tredici metri e largo undici a opera di Wit Stwosz, scultore pittore e incisore tedesco, che dedicò dodici anni alla realizzazione della stessa.

È stupefacente pensare che ospita duecento figure di svariate dimensioni scolpite con estrema precisione. Alcune misurano solo pochi centimetri, mentre altre addirittura diversi metri.

La sua torre più alta, di ben ottantun metri, veniva utilizzata in passato come torre di guardia. E dalla sua cima viene suonato l’Hejnał,  la chiamata a raccolta, una breve melodia di sole cinque note, ripetuta tutti i giorni, allo scoccare di ogni ora del giorno. Inoltre, ogni ora viene ripetuta quattro volte (una per lato della torre), corrispondenti ai quattro punti cardinali.

Questa tradizione è un omaggio alla sentinella che nel 1241 morì proprio sulla torre mentre cercava di suonare la melodia con la tromba per avvisare la popolazione di Cracovia dell’imminente invasione dei Tatari.

Gli invasori gli trafissero la gola con una freccia mentre il trombettiere intonava le prime note. Ed è questa la ragione per la quale ancora oggi il trombettiere continua ad interrompere la melodia proprio nel bel mezzo di una battuta.

– La Chiesa di San Wojciech

Affascinante è anche la Chiesa di San Wojciech, di origine romanica, uno dei monumenti più vecchi di Cracovia: risale addirittura al Secolo X. È famosa perchè nel 1241 gli abitanti vi si nascosero per sfuggire agli attacchi dei Mongoli capeggiati da Batu Chan.

– Il Mercato Coperto Sukiennice

Un altro bellissimo luogo è il Mercato Coperto Sukiennice, nato nel Secolo XIII come un mercato tradizionale fatto di bancarelle allineate utilizzate dai mercanti per vendere stoffe. Oggi è un sontuoso edificio con tanto di attico in stile rinascimentale decorato in modo davvero delizioso, nel quale i commercianti vendono prodotti fatti a mano.

Durante il Secolo XIX gli furono aggiunti i portici in stile neogotico, secondo il progetto del famoso architetto T. Pryliński, che lo hanno fatto diventare esattamente così come noi lo conosciamo. Ancora oggi sulle pareti ci sono gli emblemi delle famiglie dei commercianti più importanti, insieme agli stemmi delle principali città polacche. 

Salendo le scale dell’edificio, al primo piano c’è la Galleria d’Arte Polacca, dove si possono ammirare le opere molto famose di artisti nazionali, tra i quali: H. Siemiradzki,  J. Matejko, W. Podkowiński, A. Grottger, A. Gierymski, J. Chełmoński e J. Malczewski.

– Gli altri luoghi d’interesse dentro e attorno alla Rynek Główny

Un altro importante monumento è la Torre del Palazzo Comunale, alta ben settanta metri, dalla cui sommità si può ammirare uno splendido panorama del centro storico e della città intera che si propaga all’orizzonte. È interamente fatta in mattoni e, al suo interno, è stata allestita una succursale del bellissimo Museo Storico di Cracovia.

Al centro della porzione orientale della Piazza del Mercato campeggia la statua che commemora Adam Mickiewicz, poeta e scrittore polacco identificato come uno dei tre maggiori protagonisti del Romanticismo polacco, insieme a Juliusz Słowacki e a Zygmunt Krasiński. La statua è stata progettata nel 1898 dal famoso scultore Teodor Rygier, anch’egli polacco.

Vale la pena spendere anche qualche parola per gli edifici che circondano la piazza. Considerato il loro perfetto stato di conservazione è quasi impossibile credere che hanno più di cinquecento anni.

Molti di essi hanno una storia curiosa che reputo bello raccontare. Ad esempio, quello di colore grigio situato al civico n.6  e conosciuto con il nome di “Szari“, secondo una leggenda fu regalato da Re Casimiro il Grande ad una sua amante chiamata Sara.

Nell’edificio sito al civico n. 35, chiamato “Pod Krzysztofory”, abitarono invece Giovanni Casimiro, Michał Korybut Wiśniowiecki e Giuseppe Poniatowski, mentre oggi ospita il Museo Storico di Cracovia.

Mentre nell’edificio al civico n.15 si trova invece il Wierzynek, uno dei più antichi ristoranti della città, poiché esiste dal 1364.

Il centro storico di Cracovia vanta un altro primato: sotto la Piazza del Mercato sorge infatti il più grande museo d’Europa. Ha un’area espositiva di quattromila metri quadrati e raggiunge la profondità di quattro metri sotto il livello del suolo. Il Museo, inaugurato nel 2010, è molto importante perchè racconta in modo interattivo e multimediale la personalità europea della città.

Luoghi d’interesse fuori dal centro storico 

Ovviamente una visita alla splendida Cracovia non si può definire completa solo con il suo centro storico. A poca distanza sorge infatti la collina del Wawel, sulla quale sorgono la Cattedrale e il bellissimo Castello, oltre ad altri emblematici monumenti che ne raccontano la storia.

A Cracovia c’è anche un importante quartiere ebraico, nel quale si concentrano diverse sinagoghe, tutte di rara bellezza, mentre facendo una passeggiata è possibile visitare la Fabbrica-Museo di Oskar Schindler, che racconta la Shoah e la vita degli abitanti durante la Seconda Guerra Mondiale, quando la città fu invasa dai nazisti, fino all’arrivo dell’Armata Rossa.

Da vedere nei dintorni di Cracovia

Un altro luogo della memoria da non perdere è il campo di concentramento di Auschwitz (in tedesco Konzentrationslager Auschwitz o anche KL Auschwitz) situato nelle vicinanze di Oświęcim, città della Polonia meridionale, a circa un’ora da Cracovia, dove furono internati migliaia di ebrei e altri prigionieri di guerra.

Ti consiglio anche di dedicare mezza giornata alla visita delle stupende Miniere di Sale di Wieliczka, a circa venti chilometri dalla città, che raccontano la storia dell’estrazione del sale, elemento centrale per l’economia della zona, e la dura vita dei minatori che passavano buona parte della loro vita sottoterra.

I 5 migliori alberghi e i 5 migliori ostelli dove dormire a Cracovia

Se hai deciso di trascorrere un week-end a Cracovia e devi cercare una sistemazione dove dormire, ti consiglio assolutamente di cercarla nel cuore del centro storico, nei pressi della Piazza del Mercato, per essere vicino alle più importanti attrazioni della città. Un’ottima alternativa è di cercarla nelle immediate vicinanze della stazione ferroviaria, che ti collega rapidamente con l’aeroporto.

Qui si concentra anche la zona della movida diurna e notturna, con tantissimi bar e ristoranti per tutti i gusti e per tutte le tasche.

Anche in fatto di alloggi c’è un pò di tutto, ed è per questo che ti voglio aiutare consigliandoti i 5 migliori alberghi e i 5 migliori ostelli che ti garantiscono un ottimo rapporto qualità/prezzo, e che ho provato personalmente durante le tante volte che sono tornato in città nel corso degli ultimi 5 anni.

Ecco i 5 migliori alberghi:

  • Hotel Pugetow (4 stelle, prezzo medio 2 persone a notte: 80-90 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Hotel 32 Krakov Old Town (4 stelle, prezzo medio 2 persone a notte: 50-60 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Hotel Legend (4 stelle, prezzo medio 2 persone a notte: 70-80 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Hotel Jan (4 stelle, prezzo medio 2 persone a notte: 100-110 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Hotel Wit Stwosz (4 stelle, prezzo medio 2 persone a notte: 90-100 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)

Ecco i migliori 5 ostelli:

  • Draggo House (prezzo medio 2 persone a notte: 40-50 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Mundo Hostel (prezzo medio 2 persone a notte: 40-50 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Red Sails Hostel (prezzo medio 2 persone a notte: 20-30 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Bison Hostel (prezzo medio 2 persone a notte: 30-40 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)
  • Hostel Kubik (prezzo medio 2 persone a notte: 30-40 euro, valutato degli utenti di Booking.com >9)

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