cappello panama a cuenca

Il celebre cappello “Panama” paja-toquilla, emblema culturale dell’Ecuador

federico belloni professional travel blogger
Federico Belloni Professional Travel Blogger

Il cappello Panama è un importante elemento del patrimonio culturale dell’Ecuador tanto che le sue antiche tecniche di produzione che si basano sull’intreccio della fibra paja-toquilla sono state riconosciute Patrimonio Mondiale Immateriale dell’Umanità dall’UNESCO, nel 2012. È da sempre riconosciuto come simbolo di ricercatezza e di glamour, tanto che sono molti i personaggi famosi (uomini e donne) che non rinunciano ad indossarlo, nemmeno nelle occasioni speciali. Ma allora, perchè si chiama Panama?

Immagino che anche tu abbia visto almeno una volta una fotografia di Ernest Hemingway, il celebre scrittore e autore del famosissimo romanzo “Il Vecchio e il Mare”, indossare un cappello Panama.

Come lui sono centinaia i personaggi famosi che adorano questo celebre cappello, e che lo sfoggiano dei più diversi modelli e colori, soprattutto in estate, per ripararsi dal sole. Anche se spesso questa è solo una scusa per indossarlo.

barack obama indossa un cappello panama
Un giovane Barack Obama indossa un Panama | Fonte: Bellissimi Cappelli

Da Napoleone a Brad Pitt, passando per Al Capone, il cappello Panama ha attraversato i secoli senza perdere il suo fascino. E ancora oggi è universalmente sinonimo di freschezza e di semplicità, ma allo stesso tempo simbolo di ricercatezza e di glamour sia per gli uomini che per le donne, che spesso lo indossano anche con abiti importanti durante occasioni speciali.

Ma forse quello che non sai è che il cappello Panama, al di la del nome, non hanno nulla a che fare con il paese dello Stretto.

Sono originari dell’Ecuardor, e più precisamente delle località di Montecristi e Jipijapa, nella provincia di Minabí. Anche se sono commercializzati soprattutto nella bellissima città coloniale di Cuenca, nel sud del Paese.

laboratorio di cappelli panama
Un laboratorio artigianale di cappelli Panama nel cuore di Cuenca | Copyright Federico Belloni (tutti i diritti riservati)
cappello panama
Cappelli Panama appesi in un laboratorio artigianale, pronti per essere venduti | Copyright Federico Belloni (tutti i diritti riservati)

Il metodo di produzione del cappello Panama è molto antico, infatti si tramanda da secoli di generazione in generazione nelle comunità locali, e ancora oggi esistono molti laboratori artigianali dove poter assistere al lavoro degli artigiani, che spesso sono proprio nel retro dei negozi.

Un cappello Panama originale si confeziona intrecciando le fibre della paja-toquilla, la paglia ricavata dalla palma carludovica palmata, e la specifica tecnica utilizzata nell’intreccio è un importante elemento culturale dell’Ecuador, tanto che è riconosciuta e tutelata anche dall’UNESCO, che nel 2012 l’ha iscritta come Patrimonio Immateriale dell’Umanità. Pensa che già gli Inca utilizzavano l’intreccio della paja-toquilla per confezionare i loro abiti.

A seconda della qualità, un artigiano esperto può impiegare da quattro ore ad addirittura diversi giorni per confezionare un singolo cappello Panama. Ovviamente dipende dalla finezza delle fibre.

produzione artigianale cappello panama
Artigiane producono cappelli Panama | Fonte: Dolce Vita Travel Magazine

C’è un metodo infallibile per capire la qualità di un cappello Panama. Bisogna conoscere il numero di fibre per pollice quadrato. Se ne ha meno di 300 è di bassa qualità, mentre se ne ha tra 1.600 e 2.000 è di alta qualità, con prezzi che per questi modelli possono raggiungere anche molte centinaia di dollari, e a volte anche qualche migliaia per un “Montecristi Superfino”. 

Non pensare che sia un articolo fatto per i turisti. Il cappello è infatti un accessorio molto importante per gli ecuadoriani. Infatti lo indossano in molti, sia uomini che donne, e non solo nelle occasioni di festa. Se cammini per le strade dei paesi, ma anche delle città, lo potrai vedere con i tuoi occhi.

indigena indossa un cappello panama
Indigena che indossa un cappello Panama passeggia per le strade di Cuenca | Copyright Federico Belloni (tutti i diritti riservati)
indigeni indossano cappello panama
Indigena indossa un cappello Panama | Copyright Federico Belloni (tutti i diritti riservati)

E presso le popolazioni indigene delle zone andine rappresenta a tutt’oggi segno di distinzione, tanto che indossare uno specifico modello con determinati colori indica l’appartenenza a una certa classe sociale.

Per le strade di Cuenca c’è solo l’imbarazzo della scelta su quale negozio scegliere per comprare un cappello Panama, e ti assicuro che è praticamente impossibile andarsene senza averne acquistati almeno un paio. Io me ne sono portati a casa addirittura sei.

Oltre a quelli più tradizionali dal colore bianco avorio con fascia nera, se ne producono molti altri modelli, che possono essere di un’unico colore o multicolore, per adattarsi allo stile e alla personalità di ognuno di noi. 

cappelli panama al museo del sombrero di cuenca
Collezione di cappelli esposti nel Museo del Sombrero de Paja Toquilla di Cuenca | Copyright Federico Belloni (tutti i diritti riservati)
cappello panama a fascia rossa
Uno delle migliaia di cappelli Panama della collezione del Museo del Sombrero di Cuenca | Copyright Federico Belloni (tutti i diritti riservati)

Se passi per Cuenca ti consiglio di visitare la più grande collezione esistente, che si trova al Museo del Sombrero de Paja Toquilla, ospitato all’interno della Casa Paredes Roldán, di proprietà dell’omonima famiglia. Si trova nella Calle Larga, tra Padre Aguirre e General Torres. Vale davvero  la pena trovare un paio d’ore per farci una visita e trovare quello più adatto a te!

Vediamo se indovino la domanda che mi vorresti fare. Riguarda forse il perché questi cappelli si chiamano Panama se sono originari dell’Ecuador?

La spiegazione è semplice. Quando gli americani iniziarono i lavori per la costruzione del Canale di Panama, ne ordinarono molte migliaia per gli operai che dovevano realizzare l’opera, proprio per proteggerli dal sole.

Il cappello Panama acquistò popolarità internazionale perché l’allora presidente americano Roosvelt ne indossò uno quando visitò il cantiere, nel 1906. Fotografie, tra le quali quella che puoi vedere qui, che come è ovvio fecero il giro del mondo.

theodore roosvelt indossa un cappello panama
Theodore Roosvelt indossa un cappello Panama mentre visita Panama | Fonte: Dolce Vita Travel Magazine

E Panama divenne anche il principale luogo di commercializzazione dei cappelli, destinati ai negozi di tutto il mondo.

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