palio di ferrara cavalli

A Ferrara per vivere le emozioni del palio più antico del mondo

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Federico Belloni Professional Travel Blogger

Nel cuore dell’Emilia Romagna, a pochi chilometri da Bologna e Venezia, Ferrara è una città che regala ai visitatori un impressionante patrimonio monumentale, oltre a una serie di eventi di grandissimo interesse culturale, tra i quali il Palio di Ferrara, che pare essere il più antico del mondo, e che è l’evento conclusivo di tre fine settimana dedicati a rievocazioni storiche che ricordano e celebrano i fasti della dominazione estense”

Il Palio di Ferrara (così come il Palio di Siena) è uno di quegli eventi che si dovrebbero vedere almeno una volta, non tanto per la corsa dei cavalli in se stessa, ma per il loro valore storico. È infatti considerato quasi all’unanimità come il Palio più antico del mondo, tanto che viene fatto risalire addirittura al 1259. Ho detto quasi all’unanimità perchè soprattutto i senesi rivendicano questo primato al Palio di Siena, senza ombra di dubbio molto più famoso.

Il Palio di Ferrara si svolge tutti gli anni l’ultima domenica del mese di Maggio in Piazza Ariostea e racconta l’antica competizione tra le quattro diverse contrade (o rioni) che si trovano tra le mura del centro storico della città estense: Santa Maria in Vado (con i colori giallo e viola) San Benedetto (con i colori bianco e azzurro), San Paolo (con i colori bianco e nero), San Paolo (con i colori bianco e nero), olre che dai quattro borghi: San Giovanni (con i colori rosso e blu), San Luca (con i colori rosso e verde), San Giorgio (con i colori giallo e rosso) e Santo Spirito (con i colori giallo e verde).

Non potete nemmeno immaginare la quantità di gente che invade Piazza Ariostea e la città intera…e non sono solo turisti, ma ci sono anche moltissimi ferraresi che ogni anno non si perdono la competizione nella speranza che il Palio venga vinto dal Campione che rappresenta la loro contrada.

I campioni delle diverse contrade e borghi si sfidano in quattro avvincenti competizioni (palii), come vuole la tradizione dedicati a quattro santi diversi: la corsa delle putte dedicato a San Paolo, la corsa dei putti dedicato a San Romano, quello delle asine dedicato a San Maurelio, e quello dei cavalli dedicati a San Giorgio.

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I cavalli gareggiano in Piazza Ariostea durante il Palio di Ferrara | Fonte: Provincia di Ferrara

Il Palio di Ferrara è in realtà il terzo e conclusivo evento di tre fine settimana durante i quali la città festeggia la sua antica storia, vestendosi a festa con i colori delle contrade e dei borghi.

Due fine settimana prima di quello durante il quale si svolge il Palio più antico del mondo l’appuntamento è con gli Antichi Giochi delle Bandiere, l’eccezionale esibizione dei famosi sbandieratori del Palio di Ferrara che negli anni per la loro bravura hanno vinto numerosi concorsi nazionali ed internazionali.

È davvero fantastico vedere le grandi bandiere colorate volare da un lato all’altro della piazza, incrociandosi perfettamente ad altezze improbabili, per poi scendere nella giusta posizione per essere afferrate con movimenti acrobatici dagli abili sbadieratori, ovviamente tutti vestiti con i costumi del tempo. Questi movimenti perfetti si sincronizzano con la musica tradizionale, dove il ruolo di protagonisti è assegnato al ritmo delle trombe e dei tamburi, che trasformano l’esibizione in un evento quasi ipnotico, e che riportano la città alle festose atmosfere dei secoli d’oro del principato estense.

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Gli sbandieratori sfilano durante le rievocazioni estensi | Fonte: Provincia di Ferrara
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Gli sbandieratori sul tracciato del Palio di Ferrara | Fonte: Provincia di Ferrara

Il fine settimana prima del Palio l’appuntamento è invece con il grande Corteo Storico, con più di 1000 figuranti (rigorsamente in abiti tradizionali) che percorrono le più importanti vie del centro della città con gli stendardi e i gonfaloni, anche questa volta accompagnati dalla musica tradizionale, per poi riunirsi nella piazza del comune, davanti al magnifico Castello Estense, per ricevere l’acclamazione del pubblico. Questo è anche il momento durante il quale ogni contrada presenta ai Signori “li Campioni” che il successivo fine settimana si sfideranno durante il Palio.

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Il corteo storico che accompagna il Palio di Ferrara | Fonte: Provincia di Ferrara
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Il corteo del Palio di Ferrara in Piazza Ariostea | Fonte: Provincia di Ferrara

Che vinca il migliore!!! E fate come me…non andate a Ferrara solo per assistere al palio più antico del mondo, ma prendetevi il tempo per scoprire il fantastico patrimonio storico culturale che la città offre, magari prevedendo anche una tappa alla vicina città di Bologna, per visitare il suo bellissimo centro storico e per vedere gli edifici più emblematici che formano il percorso del Genius Bononiae.

Per maggiori informazioni sul Palio di Ferrara visita il sito web della Provincia di Ferrara

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